WIKILEAKS IRAQ WAR LOGS: LEGAL ACTION IS UNAVOIDABLE

 

Date: 30 October 2010

http://usgenocide.org/2010/wikileaks-iraq-war-logs-legal-action-unavoidable/

PRESS RELEASE - For immediate distribution

[Spanish]

To all victims of the US-UK invasion of Iraq and their families,

To all Iraqis,

To all Parties of the Genocide Convention, the Four Geneva Conventions and the UN Convention against Torture,

To all progressive lawyers, legal associations and institutions, parliamentarians, international civil servants, and everyone who supports legal action to ensure redress for Iraqi victims of US-UK crimes:

Just over a year ago, we submitted a legal case before the Audencia Nacional in Madrid under laws of universal jurisdiction against four US presidents and four UK prime ministers George H W Bush, William J Clinton, George W Bush, Barack H Obama, Margaret Thatcher, John Major, Anthony Blair and Gordon Brown on charges of war crimes, crimes against humanity and genocide in Iraq. This case was based on our analysis of hundreds of documents available in the public domain, along with firsthand witness testimony that informed our effort and our designation of US-UK actions as genocide.[i]

The essence of our case was that the accumulated pattern of harm, stretching over 19 years, revealed a clear and specific “intent to destroy”, in whole or in part, the state and nation of Iraq. We catalogued the purposive dismantling of the Iraqi state and the imposition, incitement and engineering of sectarian conflict. We also described the systematic destruction of Iraq’s civil infrastructure, added to the massive use of depleted uranium, which from 1990 onwards led to millions of excess deaths. We outlined the use of disproportionate and indiscriminate force, the use of internationally prohibited weapons such as white phosphorus, and the use of prohibited means and methods of warfare. And we identified the use of death squads and armed militias associated with political forces promoted by and protected by Washington, the terror that led to the forced mass displacement of five million Iraqis, and the institutionalised regime of mass and arbitrary detention and torture, along with blackmail, kidnapping, rape and unfair trials, that characterised Iraq under US occupation.

The Wikileaks disclosure

The near 400,000 classified documents that Wikileaks recently published substantiate the claims we made in our case and constitute official US evidence of elements of the case we presented: the existence in Iraq of a regime of systematic torture; rape used as a weapon of warfare and terror; incidence of arbitrary, summary and extrajudicial executions; the routine use by US armed forces of indiscriminate and disproportionate force; the alarming collapse of the division between military and civilian targets, with two thirds of the victims registered in the leaked documents being acknowledged as civilians. We will add these documents to our archive of evidence. 

But these documents alone must be situated. While adding to the picture of the real war conducted, they do not contain it. 

1. Inevitably, the leaked documents tell the story of the Iraq war from the perspective of and within the confines of the US military and its record-keeping practice. One cannot expect this practice to be anything but influenced by US Army culture and the operational goal of winning the war. 

2. The leaked documents do not cover the actions of the CIA and other non-US Army agencies in the Iraq war, or similar agencies of foreign powers. 

3. The leaked documents do not cover the role or actions of US security contractors, or mercenaries, in the Iraq war, which were granted legal immunity by the US occupation. 

4. The leaked documents do not cover the role or actions of sectarian militias and death squads linked to foreign states and political forces in the US-sponsored and vetted political process, and that conducted campaigns of ethnic cleansing and crimes against humanity targeting Arab Sunnis, Turkmen, Christians, Yezidis, Sabeans, and Shabak as such, and even innocent Shia, in addition to the systematic assassination of middle class professionals. 

5. The leaked documents provide raw data on day-to-day operations but do not contain information on the strategic planning or aims of the war. 

6. The leaked documents only cover self-reported incidents, while the body count overall only encompasses the dead the US Army recovered. 

7. The leaked documents do not collate the overwhelming bulk of the killing in Iraq, which involved militias incorporated into the new Iraqi Security Forces led by Iraq’s puppet governments among which that of Nouri Al-Maliki and for which the US, as the occupying power, is legally responsible. 

8. The leaked documents do not cover the orchestrated plunder of national and individual property, individual appropriation of state property, arbitrary dismissal and refusal of work, and the mass non-payment of salaries and withdrawal of social rights. Nor do the documents shed light on the collapse of Iraq’s economy, and the consequent mass impoverishment and displacement of Iraqis. 

9. The leaked documents do not cover non-violent excess deaths in Iraq, whether the result of the collapse of Iraq’s public health system, the contamination of Iraq’s environment, including by radioactive munitions, and the spread of disease amid the overall collapse of all public services, including provision of electricity, a functioning sewage system, and clean water. 

10. The leaked documents do not shed any light on the trauma induced by the US-led war on individual Iraqis and the Iraqi nation as a whole. 

Demand for legal action

At present, there is a full-scale damage limitation effort ongoing, headed by the US Pentagon and involving: attempts to focus attention away from the detail of the leaked documents and onto the founder of Wikileaks and his person; to focus attention on the failure to act against torture when it involved Iraqi police and paramilitary forces, ignoring US practices of torture or the culture of violence the US occupation has promoted overall (including by specifically training and arming death squads and militias); and to divert attention to the role of Iran while failing to contextualise the cooperative relation between the United States and Iran in the destruction of Iraq.  

Despite US manoeuvres, the United States administration and the government of Iraq stand equally accused. Neither can be trusted to investigate the facts contained in the classified documents Wikileaks has brought into the public domain. Only action that invokes the universal jurisdiction of the conventions the US and Iraqi governments have violated in Iraq can be satisfactory and objective. And only by stepping back and reviewing the whole period, from 1990 through until now, can one adequately situate the Wikileaks Iraq War Logs and understand their importance.  

Wikileaks has done a tremendous service to truth in times of war, and has placed before us raw evidence that is compelling, undeniable, and that tells in part the story of the Iraq war in a way until now untold. We salute Wikileaks and its sources for the courageous act of releasing the classified Iraq War Logs. We call on all lawyers, judges and juridical institutions to display equal courage, and in coalition to work towards the swift prosecution of US and UK war crimes, crimes against humanity and genocide in Iraq. We believe that only by coordinated action can those responsible for grave crimes and rights violations in Iraq be held accountable.  

We therefore call for the formation of an international coalition of lawyers, legal specialists and antiwar and anti-occupation progressive forces to realise this obligation.

We are ready to cooperate with and join any effort that aims to ensure redress and reparations for Iraqi victims of US and UK crimes.  

There is no excuse now for failing to take legal action everywhere it is feasible, both at the national level where the universal jurisdiction of international conventions permits and beyond. But legal action must be informed by an analysis of the nature of the war as a whole, and by the testimony not only of the US Army, but also Arab and international solidarity groups and associations, and foremost the Iraqi people the victims of the US-led war of aggression on Iraq. 

Ad Hoc Committee for Justice for Iraq 

Contacts:

We are not taking signatures for this call to action; rather we ask those with requisite skills to commit to building a new coalition to pursue legal action, which we also commit to join. Please inform us of your efforts, in the hope that together we can build towards effective legal action:

info@USgenocide.org 

Dr Ian Douglas, coordinator of the International Initiative to Prosecute US Genocide in Iraq and member of the Executive Committee of the BRussells Tribunal

Hana Al Bayaty, member of the Executive Committee of the BRussells Tribunal and the International Initiative to Prosecute US Genocide in Iraq

Abdul Ilah Albayaty, political analyst and member of the Executive Committee of the BRussells Tribunal

Serene Assir, member of the Advisory Committee of the BRussells Tribunal

Dirk Adriaensens, member of the Executive Committee of the BRussells Tribunal

Web:

www.USgenocide.org

www.twitter.com/USgenocide

www.facebook.com/USgenocide


http://usgenocide.org/2010/wikileaks-iraq-war-logs-legal-action-unavoidable/ 

NOTA DE PRENSA 

Difusión inmediata 

Fecha: 30 de octubre de 2010 

WIKILEAKS IRAQ WAR LOGS:

HORA DE ACCIÓN JURÍDICA

A todas las víctimas de la invasión de EE. UU. y Reino Unido de Iraq, y a todas sus familias, 

A todos los iraquíes, 

A todos los Estados miembro de la Convención para la Prevención y la Sanción del Delito de Genocidio, los Cuatro Convenios de Ginebra y la Convención contra la Tortura de la Organización de las Naciones Unidas,  

A todos los juristas progresistas, asociaciones jurídicas e instituciones, a todos los parlamentarios y funcionarios internacionales, y todo aquel o aquella que apoya la acción jurídica para reparar los crímenes que EE.UU. y Reino Unido han cometido contra víctimas iraquíes: 

Hace poco más de un año, presentamos en Madrid una querella ante la Audiencia Nacional bajo la ley de justicia universal contra cuatro presidentes de EE.UU. y cuatro primeros ministros de Reino Unido – George H W Bush, William J Clinton, George W Bush, Barack H Obama, Margaret Thatcher, John Major, Anthony Blair y Gordon Brown – por crímenes de guerra, lesa humanidad y genocidio en Iraq. Fundamentamos la querella sobre nuestro análisis de cientos de documentos públicamente disponibles, junto con testimonios obtenidos de primera mano que informaron nuestro esfuerzo y nuestra designación de los actos de EE.UU. y Reino Unido en Iraq como actos genocidas.[i] 

La esencia de nuestra querella se centró en el patrón de daños acumulados, extendido a lo largo de 19 años, que desvela una “intención de destruir”, en parte o en total, al Estado y la nación iraquí. Catalogamos el desmantelamiento intencional del Estado iraquí y la imposición, incitación y fragua de un conflicto sectario. También describimos la destrucción sistemática de la infraestructura civil de Iraq, junto con el uso masivo de uranio empobrecido, que desde 1990 ha causado millones de muertes innecesarias. 

Subrayamos el uso de fuerza desproporcionada e indiscriminada, el uso de armas internacionalmente prohibidas incluyendo el fósforo blanco, y el uso de métodos de combate prohibidos. También identificamos el uso de escuadrones de la muerte y milicias armadas asociadas con fuerzas políticas promovidas y protegidas por Washington, junto con el régimen institucionalizado de detenciones masivas y arbitrarias y tortura, y las características del Iraq ocupado por EE.UU. de chantaje, secuestro, violación y juicios improcedentes. 

Las revelaciones de Wikileaks

Los casi 400.000 archivos clasificados recientemente publicados por Wikileaks corroboran los cargos detallados en nuestra querella y constituyen pruebas oficiales estadounidenses de varios elementos del caso, como por ejemplo: la existencia en Iraq de un régimen de torturas sistemáticas; la proliferación de violaciones como arma de guerra y terror; incidencias de ejecuciones arbitrarias, sumarias y extrajudiciales; el uso rutinario de fuerza indiscriminada y desproporcionada por las fuerzas armadas de EE.UU.; el colapso total de la diferenciación entre objetivos militares y civiles, con dos tercios de las víctimas registradas en los documentos filtrados reconocidas como civiles. Añadiremos estos documentos a nuestros archivos de pruebas.

Sin embargo, estos documentos deben ser contextualizados. Mientras forman parte de un retrato de la realidad de la guerra, no contienen el total. 

1. Inevitablemente, los documentos filtrados cuentan la historia de la guerra de Iraq desde la perspectiva, y dentro de los límites de las fuerzas estadounidenses y sus prácticas de documentación. Es de esperar que esta práctica esté influenciada por la cultura del Ejército de EE.UU. y el objetivo de ganar la guerra. 

2. Los documentos filtrados no cubren las acciones de la CIA y de otras agencias de EE.UU. aparte de las del Ejército, ni tampoco los actos de otras agencias de otras potencias extranjeras. 

3. Los documentos filtrados no cubren el papel o los actos de contratistas de seguridad estadounidenses, o mercenarios, en la guerra de Iraq, quienes fueron otorgados inmunidad jurídica por la ocupación estadounidense.  

4. Los documentos filtrados no acaparan el papel o los actos cometidos por milicias sectarias y escuadrones de la muerte ligados a Estados extranjeros y fuerzas políticas activas en el proceso político avalado y controlado por EE.UU., quienes llevaron a cabo campañas de limpieza étnica y cometieron crímenes de lesa humanidad cuyo objetivo fueron los árabes sunís, turkmen, cristianos, yezidís, sabeanos y shabak como tal, e incluso chiítas inocentes, ni tampoco el asesinato sistemático de profesionales de clase media. 

5. Los documentos filtrados proporcionan datos en crudo de las operaciones bélicas en el día a día de su ejecución pero no contienen información sobre la planificación estratégica de la guerra ni sobre los fines de la misma. 

6. Los documentos filtrados solo abarcan incidencias voluntariamente denunciadas, mientras que el número de muertes solo incluye el número de personas recuperadas por el Ejército de EE.UU.  

7. Los documentos filtrados no informan sobre la gran mayoría de matanzas en Iraq, en las que están implicadas las milicias incorporadas en las nuevas Fuerzas de Seguridad Iraquíes lideradas por sucesivos gobiernos títere de Iraq – entre ellos el de Nuri Al-Máliki – y por cuyos actos EE.UU. es, como potencia ocupante, legalmente responsable.  

8. Los documentos filtrados no cubren el robo orquestado de propiedades nacionales y personales, la apropiación individual de propiedad estatal, despidos arbitrarios y denegación del derecho a trabajar, el impago a escala masiva de salarios ni, como tal, la denegación de derechos sociales. Los archivos tampoco demuestran el colapso de la economía iraquí, ni el empobrecimiento y desplazamiento de iraquíes que resultaron como consecuencia. 

9. Los documentos filtrados tampoco cubren las muertes no-violentas que han ocurrido en Iraq como resultado del colapso del sistema sanitario público, la contaminación medioambiental por agentes que incluyen municiones radioactivas, y la propagación de enfermedades mientras el país experimentaba el colapso generalizado de todos los servicios públicos, incluyendo el suministro de electricidad, el sistema de alcantarillado, y agua limpia.  

10. Los documentos filtrados no dan información sobre el trauma causado por la guerra liderada por EE.UU., sufrido por iraquíes tanto a nivel individual como por la nación iraquí en su conjunto.  

Exigimos acción jurídica

Actualmente, el Pentágono estadounidense está liderando un esfuerzo generalizado para minimizar el impacto de la divulgación de sus archivos militares, un esfuerzo que involucra: intentos de distraer la atención del mundo, tratando de enfocarla en el fundador de Wikileaks y su vida personal en vez de sobre los detalles incluidos en los documentos filtrados; intentos de subrayar el fracaso a la hora de actuar contra torturas cometidas por la policía y las fuerzas paramilitares iraquíes, y como tal ignorar la práctica estadounidense de tortura  y la cultura de violencia que la ocupación de EE.UU. ha promovido en general (incluyendo, específicamente, entrenando y armando los escuadrones de la muerte y milicias); y intentos de distraer la atención al papel de Irán sin mencionar la relación cooperativa de EE.UU. e Irán en la destrucción de Iraq. 

A pesar de estas maniobras estadounidenses, los gobiernos de EE.UU. e Iraq quedan acusados por igual. No se puede confiar en que ninguno de los dos gobiernos investigue los hechos contenidos en los archivos clasificados que Wikileaks ha publicado. Solo una acción bajo la ley de justicia universal basada sobre las violaciones de derecho internacional que los gobiernos de EE.UU. e Iraq han cometido en Iraq puede ser satisfactoria y objetiva. 

Y solo si damos un paso atrás y revisamos los hechos desde 1990 hasta hoy, podremos comprender adecuadamente el contenido y la importancia de los Iraq War Logs de Wikileaks.  

Wikileaks ha hecho un acto de servicio tremendo a la verdad en tiempos de guerra, y nos ha proporcionado pruebas en crudo que son convincentes, innegables y que cuentan parte de la historia de la guerra de Iraq de una manera que hasta el momento no tenía precedente. Felicitamos a Wikileaks y a sus fuentes por el valiente acto de publicar los Iraq War Logs. Hacemos un llamamiento a juristas, jueces y otras instituciones jurídicas, a quienes pedimos que demuestren la misma valentía, y que trabajen conjuntamente para asegurar el procesamiento de crímenes de guerra, lesa humanidad y genocidio en Iraq cometidos por EE.UU. y Reino Unido. Creemos que solo mediante la acción coordinada podemos asegurar que rindan cuentas aquellos responsables por graves crímenes y violaciones de derechos humanos en Iraq. 

Como tal hacemos un llamamiento para la formación de una coalición internacional de abogados, especialistas jurídicos y fuerzas anti-guerra y anti-ocupación para llevar a cabo esta obligación.  

Estamos dispuestos a cooperar y a sumarnos a cualquier esfuerzo cuyo objetivo es reparar y traer justicia a víctimas iraquíes de crímenes de EE.UU. y Reino Unido. 

No existen razones que justifiquen que no se tomen acciones jurídicas ahí donde sean factibles, tanto a nivel nacional – cuando la justicia universal implícita en convenios internacionales lo permiten – y más allá. Pero las acciones jurídicas deberán estar fundamentadas sobre un análisis de la naturaleza de la guerra en general, y por el testimonio no solo del Ejército de EE.UU. sino también del de grupos y asociaciones árabes e internacionales de solidaridad con Iraq y sobre todo por el testimonio del pueblo iraquí, las víctimas de la guerra de agresión liderada por EE.UU. contra Iraq. 

Comité Ad Hoc por la Justicia para Iraq  

Contacto:

No aceptamos firmas para este llamamiento; en su lugar, pedimos a aquellos y aquellas quienes tengan las capacidades necesarias que se comprometan a construir una nueva coalición para llevar a cabo acciones jurídicas, a las que nosotros también nos comprometemos a sumarnos. Por favor, infórmennos de sus esfuerzos, en la esperanza de que juntos podamos construir acciones jurídicas efectivas:

info@USgenocide.org

 

Dr Ian Douglas, coordinador de la Iniciativa Internacional por el Procesamiento de Genocidio de EE.UU. en Iraq y miembro del Comité Ejecutivo del BRussells Tribunal

Hana Al Bayaty, miembro del Comité Ejecutivo del BRussells Tribunal y de la Iniciativa Internacional por el Procesamiento de Genocidio de EE.UU. en Iraq

Abdul Ilah Albayaty, analista político y miembro del Comité Ejecutivo del BRussells Tribunal

Serene Assir, miembro del Comité Asesor del BRussells Tribunal

Dirk Adriaensens, miembro del Comité Ejecutivo del BRussells Tribunal

Web:

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