Cultural Cleansing in Iraq - Why museums were looted, libraries burned and academics murdered.



To order a copy of CULTURAL CLEANSING IN IRAQ for £13.49 - click here.

The BRussells Tribunal collaborated on the book Cultural Cleansing in Iraq - Why museums were looted, libraries burned and academics murdered. Published by Pluto Press, the book contains serious allegations about the erasure and destruction of the cultural heritage of the Iraqi people, proven with facts and evidence. 

Why did the invasion of Iraq result in cultural destruction and killings of intellectuals? Convention sees accidents of war and poor planning in a campaign to liberate Iraqis. The authors argue instead that the invasion aimed to dismantle the Iraqi state to remake it as a client regime.

Post-invasion chaos created conditions under which the cultural foundations of the state could be undermined. The authors painstakingly document the consequences of the occupiers' willful inaction and worse, which led to the ravaging of one of the world's oldest recorded cultures. Targeted assassination of over 400 academics, kidnapping and the forced flight of thousands of doctors, lawyers, artists and other intellectuals add up to cultural cleansing.

This important work lays to rest claims that the invasion aimed to free an educated population to develop its own culture of democracy.

Table of Contents   -   ORDER HERE and receive a discount.

 On behalf of the BRussells Tribunal, we wish you a pleasant reading and we hope that this book will help to understand the true nature of the occupation of Iraq. 


Book Presentation BRussells Tribunal.


Authors presented the book "Cultural Cleansing in Iraq" on 20 March 2010 at Les Halles De Schaerbeek, Brussels with Dirk Adriaensens, Max Fuller & Hana AlBayaty (Iraqi analyst) / Moderator: Prof. Lieven de Cauter, president of the BRussells Tribunal.


English with Dutch subtitles.


Original video at


URL YouTube:


 Michael Parenti: "This book is a collection of powerful investigative essays that reveal yet another horrific side to the empire's destruction of viable nations, this time through the perpetration of crimes against history and culture. Cultural Cleansing in Iraq gathers together a great deal of hard evidence demonstrating the existence of cultural genocide, the deliberate obliteration of Iraq's rich history and historical memory, its libraries, museums, universities, and laboratories. Equally heartbreaking is the systematic extermination of the purveyors of the nation's culture, science, and learning, the death squad assassinations of thousands of Iraqi intellectuals.

This book is clearly written, historically grounded, deeply researched, and well substantiated with a kind of evidence that is often hard to come by. The events revealed herein are vital in understanding the real nature and full extent of the war of aggression against Iraq, vital in understanding how imperialism will stop at nothing when trying to make the world safe for plutocracy."

  François Houtart: "The book CULTURAL CLEANSING IN IRAQ is a very impressive presentation of what has been, according to the authors, a planned policy of the United States of America in Iraq. The argumentation is very well documented. The invasion of Iraq, indeed, had surely an economic dimension. The fact that the oil dependance of the USA is growing every year, till a probable level of almost 100 % in a few years, makes the country try to control the maximum possible sources of fossile energy in the world. Iraq being one of the most productive regions, with a high quality petroleum and a cheap exploitation, has been a normal target.
However, another perspective has been developped: the destruction of the State and of the basic cultural components of the Iraqi nation. This is linked to the imperial character of the US policy and the authors are recalling what happened in Yugoslavia and in Central America. In order to dominate a region, it is necessary to destroy any solid State and if necessary to dismantle it. One classical policy of colonial or neocolonial powers is also to divide society and to increase the internal conflicts, a good way to weaken the national State.

The fact that the Bush administration was ideologically oriented by the neo-conservatives added another dimension to the invasion of Irak. To establish a "mild imperium" to the whole world, as the accomplishment of a "divine" mission of the USA to impose their way of envisaging democracy and to reinforce a market economy, was the basis of the political project. The messianist aspect of such a policy has been abandoned by Barack Obama, but apparently not the other aspects.

During the Bush period, a cultural policy has been also clearly pursued. The destruction of the archeological patrimony, the killing or expulsion of thousand intellectuals, were facts, which can be related to the will of erasing the historical memory of a people. This is an aspect of the Iraq war that has not been very well known.

The various chapters of the book are illustrating this situation: a comparison with similar policies of the USA in other parts of the world, the destruction or looting of archeological riches, the systematic killing of intellectuals, the brain drain, the promotion of minorities' oppositions, the constitution of an artificial "civil society".

Imperialism for the USA is not a theoretical matter. It has very concrete applications and Iraq has been one of them. The book insists on the cultural aspect and therefore adds a fundamental dimension to a question generally better known along the lines of its economic and political dimension.

 Noam Chomsky:

"I am thankful for receiving an advanced copy of this important study. Even a brief look reveals a harrowing tale.


I plan to draw on it for a forthcoming book and in talks.


I have a lot more to say about the book and hope to find some opportunity soon to write more about it. "

  Denis Halliday: "Do not read this book, if you are an American or British citizen conscious of the obligations of democracy, who wants to believe that Judeo-Christian morality played some part in your government’s decision to invade and occupy Iraq to impose “democracy and freedom”. For if you do, you may be crushed by its revelations of deliberate state-ending destruction and a policy of cultural cleansing; by your shared responsibility for this human and national calamity; and, despite the near irreparability of what has been accomplished, by the massive reparations needed now and for the next fifty years to begin to counter the consequences of genocide. The case for cultural genocide is powerfully made in this extraordinary and frightening book.


Uncomfortable although it is, “Cultural Cleansing in Iraq” obliges the “Western” reader to face the unthinkable, that is, the existence of US policy to end - to terminate - established United Nations card-carrying sovereign states. In the case of Iraq, this policy required US military terrorism, infrastructural destruction and human massacre to create malleability.  Malleability, that is, of an intelligentsia focused on sustaining a complex society, and a timeless and intricate culture both essential for the various peoples of Iraq to recognize their unique identity and hard won sense of nation. The book shows that removal, or enabling the killing of such academic, scientific and established citizens was deemed necessary for state-ending.

This is a chilling read into the horror of deliberate catastrophe-making by a British empire seemingly unaware of its demise, by Israeli ambition to dominate and enjoy region-wide presence, and an American empire thirsty for oil and desirous of strategic location that flops around in its death throes smashing the ancient wealth of Mesopotamia to which most of us seek connection. 

The model to closedown certain states, created in Washington and endorsed in London and Tel Aviv, and viewed with negligence by other political leaders as acceptable, should be carefully considered with alarm by potentially “inconvenient” countries. Just as Iraq was listed in Washington for destruction before the attack of 9/11, begging for an answer today is which non-compliant state is next for termination?"  

Denis J. Halliday, former United Nations Assistant Secretary-General and Head, the Humanitarian Programme in Iraq 1997-98.

Hans-C. von Sponeck: Cultural Cleansing in Iraq – How much can a people take?

 Everyone in Baghdad knew Mohammed Hikmet Ghani. The city was full of his sculptures. They were important reminders of the richness of Mesopotamian history and culture. Iraq had seen much better days. With the few materials Ghani had in his possession, he struggled to convert his artistic spirit into physical form. All he produced during those years reflected the suffering of the Iraqi people forced to live under sanctions and dictatorship. 

Just before the US/UK invasion and occupation of Iraq in 2003, he had completed a first mould of a group of figures, women standing in a circle and gazing at a box in front of them. “They want to know what is in the box, what destiny is awaiting them. But they do not have the key to open the box”, explained the famous sculptor. The artist and the people anxiously hoped for an end of 13 years of sanctions. Instead they were about to face a devastation and onslaught of unimaginable ferocity. Many are dead today and the artist lives as a refugee in Amman. 

The contours of the human tragedy resulting from the illegal attack of Iraq in March 2003 and the subsequent occupation are becoming more and more visible. Much has still to be discovered and for the wrongdoing a court of justice has yet to be found. In the meantime, the coffers of evidence are filling up.

‘Cultural Cleansing  in Iraq’, a recently published account of the extent of destruction of Iraq’s heritage and the assassination of the country’s intellectual elite has added a new and gruesome chapter to the story of post-war Iraq. Through this publication co-authored by the BRussells Tribunal, twelve specialists, both Iraqi and non-Iraqi, have made it possible to grasp more fully the immense crimes against humanity for which many but foremost the US/UK occupation has to take the responsibility.

‘Cultural Cleansing in Iraq’ convincingly points to the profound degrading of a unified culture under the occupation and the eruption of hostile sectarianism that did not exist before. There was a formidable determination by the US Coalition Provisional Authority (CPA) to implement an institutional and structural clean-up. The authors conclude that there had been systematic plans to ‘empty Iraq from its brain’. The authors provide facts and much circumstantial evidence and refer to ‘genocide by other means’ and ‘historical annihilation’. 

Killer squads on the streets and in detention centers were responsible for the death of hundreds of doctors, scientists, professionals, men and women. The BRussells Tribunal has compiled a list containing 432 names of Iraqi academics and 343 media professionals who have been murdered between 2003 and 2009. These were non-partisan and non-sectarian assassinations. There may be many more the reader is told.

To-date there seems little direct evidence of US culpability. Evidence, however, exists of continuous interference in post-invasion Iraq by many outside groups. These ranged from pro-Iranian forces to secret services of the occupying forces, those of neighboring and other countries of the Middle East including Mossad, criminal gangs and others. 

Using historic sites such as Babylon, Ur and Samarra for military purposes and refusing to protect sites of national pride and historic memory including the capital’s museum of antiquity and the national library while ensuring the safety of the ministries of oil and interior are given by the authors as evidence that the occupation forces ignored, without hesitation, their responsibilities under international law. 

A free and democratic society was never the aim of the attack, they contend. They also reject the notion that that the  murder of the mind and the destruction of Iraq’s heritage could be explained by the occupiers’ naïveté or by the incompetence of the US civilian authorities. What evolved did not constitute a series of unrelated and unpredictable mishaps. Robberies and killings occurred under the watchful eyes of occupying soldiers. The world is aware of more. The horrifying pictures of Abu Ghraib prison in the vicinity of al Fallujah which was another location of carnage, are indelibly stored in the minds of victims and television viewers around the globe. The excuse of collateral damage does not hold. Furthermore, the authors note, there exists a culture of impunity when it comes to Iraqi losses of life and personal or national treasure. They consider it malicious to blame the damage of looting of cultural artifacts on the conditions of desperate local people rather than on the occupying force. 

None of the authors claims that direct or indirect accountability rests solely with the invaders. Their point that the cleansing of culture and mind and the destruction of the social fabric of a nation is the result of an illegal war can not be dismissed. Those who are responsible and accountable will certainly disagree. They will have little chance to succeed. The book is a powerful introduction to cultural cleansing in Iraq,  which some prefer to call cultural genocide. The authors agree that their work must be followed up by more research for the historic record, for the public knowledge and for the prosecution of those responsible.  

Hans-C. von Sponeck  - Former UN Assistant Secretary General & United Nations Humanitarian Coordinator for Iraq (1998-2000), author of the book A DIFFERENT KIND OF WAR - The UN Sanctions Regime in Iraq    

    Samir Amin: "Les témoignages réunis dans cet ouvrage sont de la plus haute importance. Les faits, les violations des conventions internationales, des droits humains et de ceux des peuples et des nations sont indiscutables. La responsabilité des autorités d’occupation de l’Iraq et de leurs agents d’exécution locaux est incontestable.


Il ne  s’agit pas de « bavures », ou, comme avait osé le dire Madeleine Albright, du « prix à payer » pour l’établissement de la démocratie ! Il s’agit de la mise en œuvre systématique, organisée, d’une stratégie politique dont l’objectif est la destruction du peuple et de la nation irakienne. Elle n’est pas nouvelle. Robert Mac Namara (nommé par la suite Président de la Banque Mondiale !) ne s’était-il pas assigner l’objectif de « ramener le Viet Nam à l’âge de pierre » ? Et l’utilisation de l’Agent orange – arme chimique en principe « interdite » - n’en a-t-il pas été l’un des moyens ? L’adversaire en Iraq n’était pas Saddam Hussein (des armes chimiques lui ont été livrées par les Etats Unis quand la guerre contre l’Iran qu’il menait servait les intérêts de Washington), mais la nation irakienne. Qui veut la détruire et pourquoi ?

L’impérialisme est le nom de l’adversaire. Il ne s’agit pas là de la « dérive » d’une stratégie politique de grande puissance. Cette « dérive » est le moyen – le seul en dernier ressort – indispensable pour permettre aux oligopoles du capitalisme dominant aux Etats Unis mais aussi en Europe et au Japon, (leurs alliés) de prélever leur rente impérialiste. Celle-ci implique que l’accès aux ressources naturelles de la planète soit réservée exclusivement aux sociétés du Nord (devenant de ce fait les « peuples » élus » qui ont plus droit à vivre sur Terre que tous les autres !). Et cela exige la destruction systématique des capacités de résistance de tous les peuples d’Asie, d’Afrique et d’Amérique latine (une « minorité » qui réunit 80% de la population de la Planète !).

L’impérialisme a toujours nourri une haine féroce de tous les régimes qui ont refusé la soumission. Que cela soit au nom du socialisme (URSS, Chine, Viet Nam, Cuba) ou simplement de l’indépendance nationale (Nasser et autres). Le discours mobilisé à cet effet par les puissances impérialistes doit masquer son objectif véritable derrière la fumée de sa rhétorique concernant la « démocratie ». On reprochera donc à Saddam Hussein d’avoir massacré ses opposants (ce qui est vrai), à Robert Mugabe d’être un « vieillard autocrate » (ce qui est également plausible). On ne dira jamais que le véritable crime qu’on reproche au premier est d’avoir engagé l’Iraq dans une modernisation industrielle et scientifique jugée « dangereuse », au second l’indispensable réforme agraire. Combat de l’Occident civilisé pour l’exportation de la « démocratie » (le « devoir d’intervention » !) ? Mon œil. Le crime commis par Pinochet le 11 Septembre (1973) n’a pas été seulement « excusé » ; son auteur en a même été félicité par Henry Kissinger.

La rhétorique de la « guerre des cultures » est le rideau de fumée derrière lequel se masquent les avancées les forces militaires d’intervention contre les nations du Sud. Elle nourrit en l’occurrence l’islamophobie. Mais elle alimente tout autant aujourd’hui le discours sur le nouveau « péril jaune » promu par ceux que l’éveil de la Chine inquiète. Non, l’exemple de l’Iraq, magnifiquement illustré par les témoignages réunis dans cet ouvrage, appelle à une autre conclusion : que la véritable « guerre des cultures » en cours oppose d’une part la « culture » du capitalisme des oligopoles impérialistes, l’ennemi de l’humanité entière, et d’autre part celle de l’humanisme, respectueux des droits égaux de tous les peuples. Le conflit Nord/Sud illustré par l’occupation militaire de l’Iraq et le conflit qui oppose la barbarie inhérente à la domination impérialiste au projet d’un « autre monde, meilleur » sont indissociables. L’intervention dans les affaires intérieures des pays du Sud, a fortiori l’intervention militaire – quels qu’en soient les prétextes –, ne servira jamais d’autres objectifs que ceux que la défense de la rente impérialiste impose ; elle ne peut se draper du manteau de la « guerre juste ». L’intervention criminelle des forces armées des Etats Unis et de leurs alliés européens subalternes de l’Otan en Iraq -ou ailleurs- n’a d’autre objectif que la destruction des nations et des peuples concernés ; elle doit être condamnée sans réserves. L’Iraq n’a pas été attaqué parce qu’elle possédait des armes de destruction massive, mais parce qu’elle n’en possédait pas. La leçon est à retenir. Les pays du Sud ont le devoir de développer les capacités militaires nécessaires pour mettre en déroute le contrôle militaire de la Planète par les forces armées des Etats Unis et de leurs alliés subalternes de l’Otan.

 Lieven De Cauter: State Destruction As War Aim.

 Reflections on the targeted assassination of academics on the occasion of the seventh anniversary of the war on Iraq. 


While the anniversary of the war waged on Iraq is approaching, I think of what I wrote seven years ago: that this illegal invasion had nothing to do with the war on terror but was planned well in advance and was not about democracy but about the destruction of Iraq. I was openly taunted for it. At best, I was considered endearing or pathetic in my anger, but not on the level when it came to world politics. 

In preparation for an evening on the occasion of this seventh anniversary on March 20, I am reading a book: Cultural Cleansing in Iraq. Why museums were looted, burned libraries and academics murdered. The basic thesis is, believe it or not, that the purpose of the war was from the onset the destruction of the Iraqi state. But there is more: cultural cleansing, tolerating the looting of museums, the burning of libraries and the murder of academics was part of the war strategy, the authors argue. State ending will certainly become established as a concept, alongside genocide and its derivatives, such as urbicide (destruction of cities), sociocide (destruction of social fabric) mnemocide (destruction of collective memory). We do hope so, because unfortunately these concepts and their intertwinement do not only apply to Iraq. 

There was a lot of press coverage about the looting of the museums, albeit press reports didn’t put responsibility with the occupying powers, as the international laws of war stipulate; and without identifying it as a strategy of “mnenocide”. In contrast, all these years a deafening silence has reigned on the hundreds of academics who have been victims of targeted assassinations in Iraq. Strange. In the first three months of the occupation 250 academics were killed. The BRussells Tribunal has now a list of 437 casualties, a list that serves as a worldwide reference. Because the professors who documented these killings and disappearances have been killed or forced to flee the country, it is increasingly harder to keep this list up to date. According to the Christian Science Monitor, by June 2006 already 2500 academics were killed, kidnapped or driven out of the country. Nobody knows how many have been murdered until today. We do know that thousands have been threatened — often by envelopes containing bullets — and fled. Alongside academics also media professionals, doctors, engineers and spiritual leaders have been targets of intimidation, kidnapping and murder. It is important to know that, in the case of academics, it’s not about sectarian killing, because statistics show that there is no pattern in the murders. Professors in leading positions have especially been targeted, and not just Baathists. 

These murders have never being investigated, the culprits never found let alone prosecuted. How come? Perhaps because both the occupiers and the new rulers in Iraq thought it was not important. Or maybe because death squads are part of their strategy, like formerly in El Salvador. That is what the book claims: the murder of academics was and is part of the “Salvador Option”. 

Conclusion of the authors? The goal was to liquidate the intellectual class, which would naturally be the basis for a new democratic state. It is that sinister. So sinister that it is difficult to believe. And yet it is true: the elimination of academics and other professionals from the middle class served the first and highest war aim: the destruction of the Iraqi state. “State-ending” instead of “nation building”. According to the editors of the book, this war objective was a decision taken when three parties aligned: the neoconservatives who wanted permanent bases in a geopolitical strategy of military domination; Israel that did not want a powerful state in its backyard; and the oil industry that wanted to lay its hands on one of the largest oil reserves in the world. This I have also written seven years ago. Now it’s there, in black and white, with many footnotes, well documented in a book published by an internationally renowned publishing house (Pluto Press). Perhaps the world will now finally start to realise the truth. 

Worldwide protests from the academic community would be nice. But one minute of silence for their murdered colleagues will not suffice. Because, and that makes it so overwhelming, all this is just the tip of the iceberg: the children who are born severely deformed by the use of white phosphorus and depleted uranium, the lack of potable water, electricity and healthcare, the destruction of the educational system which results in a lost generation, the 1.2 million deaths and five million refugees — all these things combined make the Iraq war the biggest war crime and the largest man-made humanitarian catastrophe in decades. And it continues. There is little or no hope of improvement, especially not after the recent elections. Add to this the countless bombings and the sectarian disintegration of the country and you have a picture of hell. And we, we all look more and more the other way. Because we are sick and tired of Iraq after seven years? It leaves a bitter taste in my mouth to see that I have been proven right with my thesis about the destruction of Iraq, that so many thought was absurd. Even Bush has been proven right with his famous show on the deck of the USS Lincoln that first May of 2003: “Mission accomplished”. Indeed, Iraq is destroyed.

Happy birthday, Mr President! Yes, tu quoque Obama. 

Lieven De Cauter,

philosopher, president of the BRussells Tribunal 

The book will be presented Saturday, 20 March in Les Halles de Schaerbeek See also for the list of assassinated academics and media professionals


 Roger Van Zwanenberg: CULTURAL CLEANSING in IRAQ  

Why  museums  were looted, libraries burned and academics   murdered
by Edited by Raymond W. Baker, Shereen T. Ismael and Tareq Y. Ismael

A statement of the chairman and commissioning editor of Pluto Press on the occasion of the presentation of the book, on March 20h 2010 at les halles in Brussels.


Cultural Cleansing in Iraq is one of those books that make me proud to have published it.  Pluto sets out to provide radical explanations of the major events of our time. The invasion of Iraq was one of these events.

I cut my teeth as a young academic in studying the Colonial history of Eastern Africa.  I would ask my students why Britain had invaded their country.  I tried to ask them to look behind the popular myths, and profoundly explain why that invasion occurred.  That was all in the 1970s.  Later when I began publishing books it never occurred to me that the Great Powers of the day,   the USA and its followers, Britain and now NATO, would move to Colonise again.

Colonisation has always been a nasty, brutal business, and the 21st century version has proved that this aspect of Western 19th  and early 20 century violence has not altered.  Our newspapers and the internet, mean that so much of the truly brutal behaviour is not hidden for too long.  In the earlier version of Colonisation, information took many months to get through.  So the world has been told about the systematic torture of prisoners,  `and the millions of refugees, and we hear about the events as they unfold.

But how do we make sense of what has happened.  Our masters in Washington or London don’t want us to know their thinking.  Iraq has been surrounded by honeyed words.  Our leaders ought to be considered as war mongers and criminals, and many ordinary people consider them as such.  But still we don’t see the patterns, don’t understand their thinking, we don’t comprehend their goals and purposes.

Cultural Cleansing in Iraq, succeeds in filling this gap as no other book I know about.  What this book illustrates was the decision - some were in the interstices of the US Government - to destroy the old society completely.  The purpose of the invaders wasn’t just to remove Saddam Hussein; this was almost a sub plot.  No, the purpose was to destroy the structure and the people, the intelligentsia, the middle classes. A mature urban society   was in effect levelled to the ground.  As in the long past when marauding invaders burnt cities, so modern invaders have undertaken the equivalent in Iraq.

Cultural Cleansing sets this out in its horrifying detail.  And this is why I am pleased and proud that Pluto has been chosen by Raymond Baker and Tareq Ismael to be their publisher.  And, of course we are all grateful for the vital work of the BRussells Tribunal in publicising this horrific event of our live time.

dr. Roger van Zwanenberg

Chair & Commissioning  Editor of Pluto Press          



التطهير الثقافي في العراق: لماذا نهبت المتاحف وحرقت المكتبات وقتل الاكاديميون ؟

أول سجل 'رسمي' عن الحرب على الهوية العراقية ومحو الذاكرة وخلق عراق جديد حسب المعايير الانكلو- أمريكية

ابراهيم درويش

اشعر بالسعادة ان نسخة هذا الكتاب العربية' التطهير الثقافي في العراق: لماذا نهبت المتاحف، وحرقت المكتبات وقتل الاكاديميون' ستصدر عن دار 'الشروق' في القاهرة وبنفس الوقت مع صدور النسخة الانكليزية الصادرة عن 'بلوتو برس'.

سيكون بمقدور القارئ العربي الاطلاع على معالم الحرب الثقافية التي شنتها امريكا على العراق باسم الاطاحة بنظام ديكتاتوري وبناء 'عراق جديد'، فهذا الكتاب اول محاولة جادة واكاديمية للبحث في ملامح الدمار الانساني والثقافي على العراق والناجم عن الغزو الانكلو- امريكي للعراق.
وما يثير السعادة ان المشاركين في الكتاب ومحرريه اكاديميين من اصحاب الباع بالبحث الاكاديمي في مجالاتهم.
وأهمية الكتاب انه اول دراسة علمية للنهب والقتل وسلب العراق من تاريخه ـ ماضيه، وثقافته ومحو ذاكرته وهويته القومية واحلالها بهويات اقليمية وطائفية وعرقية.

ويقوم الكتاب على افتراض ان المحو ـ النهب- الحرق- والقتل ـ والتفكيك تمثل حربا لا تقل اهمية عن عمليات 'الصدمة والترويع' فلا زلنا نذكر اليوم الذي سقطت فيه بغداد - العاصمة العراقية وانهيار النظام العراقي الذي كان يتزعمه صدام حسين، وما زلنا نحمل في ذاكرتنا صور الحرائق والنهب المنظم لمؤسسات الدولة من متاحف ومكتبات ودور الارشيف القومي وسجلات تاريخ الدولة الحديثة في العراق وتشتت ملايين العراقيين من ابناء الطبقة المتعلمة الذين كانت الدولة تقوم بهم وتعتمد عليهم.
وما زلنا نذكر تصريحات دونالد رمسفيلد ان الحرية عادة ما تتسم بالفوضى كما شاهدنا وقوف المحتل متفرجا امام النهابين والراقصين في الشمال وهم يرمون دنانير صدام في الهواء الطلق، وموقف جيش المحتل امام نهب الذاكرة الوطنية والتاريخ وتواطئه بطريقة او بأخرى مع عمليات الدمار التي حلت بالعراق، بنية وثقافة وتاريخاً وبشرا.

خلق وليس بناء

لكننا لم نقرأ القصة الحقيقية وراء ما حدث وتجليات وبعد المشروع الامريكي في العراق ' الجديد' فهذا العراق الجديد الذي اريد له ان 'يخلق' ولا ' يبنى او يتشكل' بحسب تصريحات الصحافي الامريكي توماس فريدمان كان لا بد من ان يعاد الى الخلق الاول والبداية وتنظيف 'اللوح' من كل ما عليه كي تولد الدولة الجديدة ومن اجل هذا كان لا بد من قتل العقول او تجفيفها وحرق المكتبات وسرقة السجلات الوطنية، واعداد القوائم المرشحة للقتل او الاستفزاز اي اعادة العراق الى عام الصفر اذا استعدنا ما اراد بول بوت تحقيقه في كمبوديا وانتهى لبناء وطن من الجماجم.
ما يثير بما حدث في العراق اننا في ازاء حدث فصوله لم تكن كما يطلق عليها في مصطلحات الحرب ' قتل غير مباشر' بل كان نتيجة لتخطيط وعمل ودوافع مبيتة لتجريد البلد من ذاكرته وكل خطوة من الخطوات التي رافقت سقوط العراق بيد الامريكيين وحلفائهم البريطانيين تشير الى عملية مخططة لتحقيق تطهير ثقافي يقف على قدم وساق امام مشاريع اخرى تمت في مناطق اخرى من العالم مثل البوسنة وفلسطين.
اضافة للكشف عن ملامح المشروع الامريكي التطهيري والطامح لمحو الذاكرة العراقية والمساهمة بسرقتها واستبدالها بهوية اخرى قابلة للقولبة والتعامل معها ضمن المتطلبات الامريكية والاسرائيلية يشير الكتاب او المشاركون فيه الى الثمن الباهظ الذي دفعه العراق، بشريا وثقافيا والقصة في تلافيفها محزنة وتقطع 'نياط القلب' اذ اننا امام مشروع عمل على شرعنة التدمير المنظم لكل ما يشير الى هوية البلد وتاريخه حيث تشير واحدة من اوراق الكتاب الى ان التاريخ الحديث لم يشهد اي تدمير لمشاهده التاريخية مثلما حدث للعراق.
ولم يطل الدمار فقط المشاهد التاريخية واثار الحضارات القديمة بل وشمل التراث الاسلامي والمخطوطات ودور الكتب اضافة لدارات الفنون وشمل التطهير الجامعات ومؤسسات التعليم وما تبعه من ملاحقه للاكاديميين.

بريمر و 99 قرار تطهير

ويرى الباحثون ان كل القرارات التي اتخذها الحاكم المدني بول بريمر من القرار الاول الى القرار 99 تصب باتجاه تجريد العراق من هويته وتهميش دوره في المنطقة كحارس للقومية العربية ومنافح عن القضية الفلسطينية وحقوق الفلسطينيين.
فايديولوجية المحافظين الجدد ارادات باحتلالها للعراق تحقيق امرين الاول تأكيد هيمنة امريكا العالمية وسيطرتها على مصادر العراق الطبيعية، والامر الاخر تحرير اسرائيل من عدو تقليدي وشطبه من معادلة القوة بالمنطقة وكان المحافظون الجدد يرغبون في تحقيق هذا عبر بناء نظام مستسلم للقوة الامريكية.
في فصول الكتاب العشرة قصة التطهير الثقافي ومأساة الاكاديميين العراقيين التي تسجل بتفصيل اوسع من خلال محاولة البحث عن القوى التي اسهمت بطريقة او باخرى اما بتسهيل عمل العصابات المحترفة التي قامت بنهب التراث العراقي او بملاحقة الاكاديميين العراقيين وبالتالي تجفيف منابع العلم والثقافة.
ويكتب الباحثون عن مسؤولية الاحتلال عن هذا الدمار سواء بالوقوف متفرجا امام الفوضى او بالمساهمة في التدمير من خلال تشويه المعالم الاثرية التي احتفظ بها العراق ونجت من كل الكوارث التي حلت على بلاد الرافدين مثل بنائه القواعد العسكرية في المعالم الاثرية كما حدث في بابل واور ونينوى.
من الشائع في الكتابات الشعبية ان معظم النهب والفوضى حدث في الايام الاولى من سقوط النظام لكن المحو للتاريخ استمر وعلى مدى خمسة اعوام من الاحتلال حيث اسهمت سياسات المحتل بهذه العملية، فقد تم التعامل مع التدمير كعلامة ايجابية لانها تمنح سدنة العراق الجديد الفرصة البداية من جديد.
وما يهم في هذا الكتاب انه يتعامل مع عملية النهب والمحو كفعل حرب فعلى الرغم من فداحة الخسارة الانسانية والتهجير للملايين من ابناء العراق، الا ان عملية تجريد البلد من هويته وتاريخه تمثل خسارة كبيرة لان العراقيين ايا ما كانت جذورهم العرقية واصولهم ظلوا يتعاملون مع الاثار القديمة والرموز التاريخية باعتبارها صورة عن هويتهم، ايا كانت اصولهم عربية او كردية، سنية او شيعية، مسيحية ام مسلمة.
الساخر والتراجيدي في الملهاة العراقية المعاصرة ان المشاركين في جريمة اغتيال الهوية العراقية كثر لكنها مسجلة باسم مجهول.
في البداية كانت الرواية الرسمية تشير الى ان البعثيين هم من قاموا بالنهب وان عناصر داخلية من موظفين في المؤسسات التي حرقت او نهبت هي من قامت بالافعال وهو ما لم تثبت صحته فيما بعد.
كما وتم اسكات كل الاصوات التي عانت سنوات الحصار وظلت باقية بالعراق على الرغم من الظروف التي عاشوها فيما تم تأكيد الراوية الغربية ومن تحالف معها.
حتى ضريح الجندي المجهول لم يسلم من الاحتقار.
وفي اطار اخر فان كل السياسات التي مورست من قبل الاحتلال كانت حرباً داخلية في مجال التطهير الثقافي ان كان هذا ببناء قواعد عسكرية على بقايا الحضارات القديمة في بلاد الرافدين او بالتهاون بقيمة الثقافة كما شوهد من موقف الجنود الامريكيين الذي اتخذوا من ضريح الجندي المجهول موقفا لدباباتهم وعلقوا على اسماء الجنود الذين قتلوا في الحرب العراقية ـ الايرانية ملصقات واوارق حول نشاطاتهم اليومية.
ايّاً كان تبرير المحتل لما حدث فان فشله في حماية التراث العراقي يدخل ضمن عملية التطهير الثقافي فما حدث لم يكن خطأ بالسياسة ولكنه كان فشلا في السياسة نفسها وحربا كما تظهر ورقة الباحثة زينب البحراني.
فالمحافظون الجدد الذين كانوا متسرعين كي يلحظوا مخاض الحرية وولادتها بالعراق الجديد كما صرح رمسفيلد لم يلتفتوا لمطالب حماية التراث الوطني العراقي، بل واسهموا في اطار اخر لخصخصة النهب، فعلى الرغم من ان نهبا عاما شارك فيه الناس والرعاع ممن استغلوا فرصة فراغ السلطة الا ان الاشارات تدل على وجود عصابات منظمة كانت تعرف ما تريد وقامت بسرقة قطع ومحفوظات ومخطوطات في المتحف العراقي ودار المخطوطات والمكتبة الوطنية فيما تم نقل الارشيف الوطني من قبل الامريكيين والذي يحتوي على اكثر من مليون وثيقة، اضافة الى قيام كنعان مكية بوضع يده على سجلات حزب البعث التي نقلها الى المنطقة الخضراء ومن ثم الى امريكا حيث صارت جزءا مما اطلق عليه 'الذاكرة العراقية'.
وما زالت هناك معركة قائمة حول حق هذه المؤسسة في هذه الوثائق فيما لم يعد الامريكيون السجلات التي اخذوها على الرغم من تأكيدهم انها ستعود حالما سمحت الظروف لذلك.
وتفصل ورقة نبيل التكريتي، عن نحر وتكسير الذاكرة العراقية صورة عن ملامح الدمار الذي تم على مجموعات التراث والضرر الذي اصاب دور المخطوطات والوثائق التاريخية وانه بمحوها او تدميرها تم تدمير الذاكرة الجماعية العراقية.

القوى المستفيدة من تطهير العقل العراقي

يكشف الكتاب عن القوى التي حاولت الاستفادة من التراث الذي صار مشاعا ففي حكاية دار المخطوطات التي تم انقاذ معظم مخطوطاتها ووضعها في ملجأ محصن وفي حاويات محمية حاولت جماعات وضع اليد عليها وتصويرها الا ان المعارضة القوية ادت الى نجاتها على الاقل في الوضع الحالي لانه لا يعرف ان كانت ظروف الجو في الملجأ مناسبة.
من المثير ان امريكا التي تنفق يوميا على جهود الحرب بالعراق مليار دولار امريكي لم تعبر عن استعداد لتوفير مبلغ مليون دولار للمساهمة بحماية التراث مع ان الولايات المتحدة وفرت في مرحلة لاحقة بعض المال من اجل تدريب العراقيين على ادارة متاحفهم والحفاظ على تراث الا ان الساخر في الامر هو انه جاء من دولة مسؤولة عن محو هويتهم.
لم يخسر فقط العراقيون اكثر تراثهم القديم والاسلامي ومجموعاتهم من الكتب والمخطوطات والسجلات العثمانية والفترة الهاشمية بل ان عمليات عسكرة الفضاء الحضري تسهم في قتل تراثهم من مثل الكتل الاسمنتية التي تقوم بالقضاء على التنوع وتأكيد الهويات الطائفية فمن من 200 حي من احياء بغداد تحولت 25 منها الى احياء متجانسة، سنية او شيعية خالصة كما ان بناء سفارة امريكية عملاقة في قلب بغداد والمشاريع التحديثية التي تتحدث عنها الحكومة العراقية لقصبات مدن تاريخية ستؤدي لمحو تراث وطرائق حياة متعارف عليها منذ قرون، كما ان عملية زيادة القوات الامريكية في عام 2007 والتي هدف منها تحقيق الامن ببغداد الا انها ادت لتحويل العاصمة الى غيتوهات طائفية واسهمت في النهاية لقتل الحس الجامع بين العراقيين وكونهم ينتمون الى هوية عراقية تتجاوز كل التقسيمات الطائفية.

ملاحقة الطاقات والكفاءات العلمية

من بين السياسات الاكثر همجمية وفظاعة كانت سياسة اجتثاث البعث التي ادت الى حرمان قطاع واسع من الحرفيين والمؤهلين والكفاءات من وظائفهم وادت بالنهاية الى الاستهداف المنظم للعقول العراقية التي تمت من خلال استراتيجيتين الاولى: القتل المستهدف والثانية: الاعتقال والتعذيب اضافة الى الترهيب والتخويف الذي قاد الى هروب العديد من العلماء من العراق ليواجهوا مصيرا قاتما حيث اصبح الكثير منهم عمالا سخرة، يبيعون الخضار ويسوقون السيارات من اجل النجاة في وضع جديد.
ويلاحق الباحث ديريك اندريانسين ملاحقة طبقة الانتلجنسيا والمثقفين ويدرس حالات من النهب التي تمت والقتل المستهدف كما حدث في كلية طب اسنان بغداد ومسؤولية الاحتلال.
ويرى الباحث ان شعار اجتثاث البعث لم يكن الا شعارا لتدمير وقتل المثقفين وحرق السجلات وتدمير الدولة الوطنية العراقية': سجلاتها دوائرها اعلامها ومؤسساتها، ممتلكاتها،قوانينها ونظامها القضائي.
والتدمير هنا لم يكن اثراً للحرب بل نتيجة لسياسة مدبرة ومخطط لها قبل الغزو. . فيما يدرس كل من ماكس فوللر واندريانسن فكرة تنظيف اللوح كطريقة للبداية من نقطة الصفر والعملية التي جرت من خلالها تطهير المثقفين وابعادهم عن النظام التعليمي واجبارهم على الهرب ان لم يقتلوا ومداهمة ونهب المؤسسات التعليمي.
وفي محاولة لمعرفة القاتل او الفاعل لملاحقة الاكاديميين فان العديد من التحقيقات التي وعدت بها الحكومة العراقية لم يعلن عن نتائجها فيما لم يتم القبض على المشتبه بهم.
ويعتقد الباحثان انه ايا كانت هوية المتهمين: الميليشيات وايران واسرائيل وقوات الاحتلال والحكومة الا ان الامر يدخل ضمن سياسة عبر عنها اندرو اردمان، المستشار الامريكي الكبير لوزارة التعليم العالي العراقية الذي آمن بضرورة تنظيف اللوح كشرط لبداية جديدة للدولة الجديدة يتم فيها قطع صلتها بالماضي 'النظام السابق' وهذا الانفصام يظل ضروريا وان كان رمزيا حسب المسؤول من اجل بناء نظام تعليمي على الرغم من انجازات وتاريخ النظام التعليمي العراقي.
ويعني مدخل اردمان ان تاريخ العراق يحتاج الى اعادة كتابة ومن منظور المنتصرين، اي من زاوية مؤيدة لامريكا ومن هنا كانت هناك ضرورة لاجراء انتخابات في الجامعات واستبعاد المحسوبين او ممن يتهمون بالبعثية من مراكز القرار في مؤسسات التعليم العالي.
وهنا فان دور الاحتلال لم يكن بمحاولاته اعادة كتابة التاريخ بل ببنائه الجدار الذي حصن الجماعات التي مارست القتل واستهدفت عقول العراقيين والكفاءات التي يحتاج اليها البلد.
ففي حالة مثلا يشار فيها الى ان معتقل الجادرية الذي قيل ان القوات الامريكية عثرت عليه بالصدفة عام 2005 ووجدت فيه معتقلين منهم اكاديميون يقال ان قوات الاحتلال كانت تعرف بوجوده وبنشاط الجماعات الذي تديره.
وضمن هذا الفهم تمكن قراءة ورقة فيليب مارفليت 'تطهير العقول العراقية' التي ناقش فيها من ضمن ما ناقش الاساليب التي استخدمت لتنظيف العراق من كفاءاته كما علق اكاديمي عراقي في عمان، ومنها خيار السلفادور والعودة بالعراق الى عام الصفر.

تسييق التطهير

يقدم كتاب التطهير الثقافي عرضا مكثفا لأزمة العراق التي نجمت بسبب الاحتلال ويحاول تسييق الكارثة الثقافية العراقية من خلال مقارنتها بسياق تطهير ومحو تاريخي وهوية في فلسطين والبوسنة ففي كلتا الحالتين لم يسلم الموتى من المحو.
وفي حالة العراق لم تسلم الاضرحة والتكايا والمدارس فيما تحولت المقابر العراقية الى مناحات دائمة ينعق فيها الغراب ليل نهار.
ويؤكد الكتاب في ثناياه ان المحو الثقافي استخدم في كل عصور التاريخ كوسيلة للهيمنة ويتخذ المحو عدة اساليب منها تدمير المعالم والرموز التاريخية ومحو اللغات والكلمات، وقتل الجماعات وشطب الذاكرة الجماعية وهوية الجماعات.
وفي حالة فلسطين والبوسنة يتم الشطب من خلال محو كل الاثار والادلة على وجود هذه الجماعة او تلك وفي حالة الابقاء على دليل تاريخ تتم قولبته من اجل تأكيد الاستمرارية التاريخية ـ كما يتم في فلسطين من تقسيم للحرم الابراهيمي ومصادرة المقامات الاسلامية وختمها بهوية جديدة هي الهوية اليهودية كما في مقام يوسف بنابلس ومقام راحيل ببيت لحم.
في السياق العراقي فان الهوية العربية، لغة وتاريخا، والاسلام متجذران في الوعي العراقي ومن الصعب على اي جهة اقتلاعهما على الرغم من ان عددا من منظري المحافظين الجدد اعتقدوا بسذاجة ومنذ بداية الغزو امكانية تحويل العراق الى ارض خصبة للتبشير المسيحي.
ويعتقد غلين اي بيري في دراسته المقارنة لعملية التطهير الثقافي ان الغزو عمل على المدى القريب على زعزعة الهوية القومية العربية للعراق من خلال تأجيج النزعات الطائفية وقد ينجح الغزو لفترة لكن استراتيجيته باستهداف تاريخ العراق ما قبل الاسلام ستترك آثارها السلبية.
ومع ذلك يظل الغزو يحمل مخاطره التقسيمية خاصة على التنوع الثقافي العراقي وخطره على الاقليات كما تشير ورقة مختار لاماني الذي يرى ان اختفاء الاقليات فيه ليس خسارة له اي العراق ولكن للانسانية.
مقاربات الكتاب مهمة من المقدمة الى ورقة بيري والبحراني التي تحاول فيها مواجهة مقولات انثروبولوجية باعتبارها استعمارية وغيرها من الاوراق.

هدى صالح عماش

وفي النهاية وبعد هذه الرحلة المأساوية لتطهير العراق من ثقافته اتوقف مع شهادة عن حالة هدى صالح عماش المعروفة لدى الامريكيين بدكتور انثراكس والتي كانت على قائمة المطلوبين (رقم 53) ووصفها بيان امريكي بالعضو في القيادة القطرية والمسؤولة عن ابحاث اسلحة الدمار الشامل، واعتقلت في اذار(مارس) 2004.
ويرى اندرو دواينيل، صاحب دار نشر ان عماش لم يكن لها علاقة بانتاج اسلحة الدمار الشامل حسب مفتشي الامم المتحدة .
هي باحثة في مجال البيئة البيولوجية واول من تحدثت عن مخاطر اليورانيوم المنضب اثناء حرب الخليج على العراقيين من ناحية انتشار حالات السرطان خاصة بين الاطفال.
لم يتم توجيه اية تهمة لعماش التي حصلت على شهادة الدكتوراه من جامعة ميسوري، وتم الافراج عنها في النهاية ويعلق مقرب منها قائلا: ' هي بلا عمل وبدون دعم مالي ولا يسمح لها الاحتلال بأخذ ما تحتاجه من حسابها المصرفي وكانت في حالة صحية سيئة بسبب فظاعة التحقيقات معها واثناء عملية اعتقالها قام الجنود الامريكيون بأخذ كل شيء من بيتها، كتبها واوراقها وجهاز كمبيوترها والقمامة وحتى اورواق التواليت، سي ديز، وكتبها والمجلات وكلها نقلت الى واشنطن وعندما افرجوا عنها لم يعيدوا اليها ما اخذوه منها وعندما زرت بيت عائلتها القريب' وبحسب الشهادة جاء اعتقال عماش لاهتمامها بموضوع اليورانيوم المنضب'.

ابن الاثير

في النهاية وبعد هذه الرحلة نتذكر ما كتبه ابن الاثير صاحب كتاب 'الكامل في التاريخ' وهو يتحسر على زحف قوات التتار نحو بلاد الاسلام باعتبار الحادث مثيراً للخوف وتمنى ان امه لم تلده وانه كان نسيا منسيا.
مات ابن الاثير عام 630 للهجرة وسقطت بغداد بيد التتار ونهبت ودمرت ثقافتها عام 656 للهجرة.
كان الله رحيما بابن الاثير واختاره لجواره قبل ان يرى الدم والانهار التي اسودت من كثرة من مزق من كتب ورمي فيها.
كان نهب بغداد فعلا بربريا وعملية تطهير بشري وثقافي ترك بغداد تتأوه لقرون وتتذكر ما حل بها ولطف الله بالاسلام والمسلمين عندما وقف زحف المغول وهزيمتهم في معركة عين جالوت على ارض فلسطين.
على خلاف ابن الاثير لم نكن من اصحاب الحظ فلم نشاهد نهب بغداد بل شاهدنا الاخ يقتل أخاه في لعبة انتقام غريبة.

Cultural Cleansing
Why Museums were Looted, Libraries Burned and Academics Murdered
Edited by:
Raymond Baker, Shereen T. Ismael and Tareq Y. Ismael
Pluto Pre/ 2009


Mehdi Koocheki - KIFKIF.BE: Boekbespreking ‘Cultural Cleansing in Iraq’


De ontmanteling van de Iraakse staat

De Amerikaanse oorlog in Irak maakte, sinds haar begin in maart 2003, meer dan een miljoen burgerslachtoffers. Nog eens vijf miljoen Irakezen sloegen op vlucht. Vandaag is Irak een oord van institutionele chaos, waar etnische minderheden en religieuze extremisten elkaar voortdurend naar het leven staan. Het ontstaan van deze helse situatie wordt doorgaans toegeschreven aan het ontbreken van adequate terreinkennis en van een goed voorbereide wederopbouwstrategie bij de top van de Bush-administratie. “Fout”, zeggen de samenstellers van een nieuw essayboek over de Amerikaanse bezetting. “De Iraakse maatschappij werd doelbewust stap voor stap ontmanteld.” 

Enkele dagen na de aanslag op de WTC-torens van 11 september 2001, verklaarde de toenmalige Amerikaanse vice-minister van Defensie en één van de belangrijkste architecten van de oorlog tegen Irak, Paul Wolfowitz, dat het Amerikaanse buitenlandse beleid zich zou gaan toeleggen “op het beëindigen van staten die het terrorisme steunen”. Irak werd meteen aangeduid als een terroristische staat en dus klaar om ‘beëindigd’ te worden.

          De inleiding van het essayboek ‘Cultural Cleansing in Iraq’, geschreven door de samenstellers Raymond Baker, Shereen Ismael en Tareq Ismael, begint met de vaststelling dat ‘state-ending’ in tegenstelling tot ‘nation-building’ een sterk onderbelicht concept is in de sociaal-wetenschappelijke literatuur. In hun ogen vormen de gebeurtenissen in Irak vanaf de Amerikaanse machtsovername in Bagdad op 9 april 2003 tot vandaag één lang praktijkvoorbeeld van deze beleidskeuze door de Bush-administratie. Om deze stelling kracht bij te zetten verzamelden ze in hun boek bijdragen over twee belangrijke peilers van ‘state ending’, namelijk de vernietiging van het Iraakse culturele en intellectuele kapitaal tijdens de Amerikaanse bezetting. In het licht van de algemene vernietiging en terreur die sinds 2003 over Irak heerst, lijken de aanvallen op het cultureel erfgoed en op enkele honderden academici niet meer dan details. Volgens de auteurs leggen ze echter een patroon bloot dat ons in staat stelt om beter te begrijpen hoe Irak in zijn huidige staat is terechtgekomen.

“Loopgraven in Stonehenge”

          Het eerste deel van ‘Cultural Cleansing in Iraq’ verzamelt een aantal bijdragen over de ontmanteling van het Iraakse culturele erfgoed. In het hoofdstuk ‘Archeology and the Strategies of War’ behandelt professor Zainab Bahrani de schade die werd toegebracht aan de ontzagwekkende hoeveelheid archeologische schatten die Irak rijk is, of beter gezegd was. Bahrani werkte in 2004 als Senior Advisor voor het Iraakse ministerie van Cultuur en is dus een bevoorrechte getuige van de vernieling die er in die tijd plaatsvond. Ze verteld hoe het Amerikaanse leger in de eerste dagen van de bezetting strikte orders kreeg om niet tussen te komen tijdens de massale plunderingen van archeologische en culturele sites. Meer dan 12.000 belangrijke historische voorwerpen werden illegaal het land uitgesmokkeld. Een groot deel van deze plunderingen werd uitgevoerd door professionele bendes die wisten wat ze moesten meenemen. Ook na de eerste weken van de bezetting gingen deze plunderingen op veel plaatsen gewoon door. Hoewel over deze plunderingen geregeld artikels verschijnen in de Westere pers, merkt Bahrani op dat deze steeds focussen op het verlies dat deze plunderingen betekenen voor het werelderfgoed. Wat weinig of nooit aanbod komt is het verlies dat deze plunderingen betekenen voor de Iraakse bevolking, die zo wordt beroofd van haar rijke verleden.

          Wat volgens Bahrani nog erger is, is dat het Pentagon verschillende sites van onschatbare archeologische waarde ombouwde tot militaire basissen. Dit is het geval voor Ur (de legendarische geboorteplaats van Abraham), de bekende Mesopotamische hoofdstad Babylon en Samarra (de hoofdstad van het Islamitische rijk onder de Abassieden en de begraafplaats van de sjiitische tiende en elfde imams). Deze antieke sites werden afgegraven voor zandzakken, volgebouwd met barakken en slachtoffer van zware legervoertuigen. Daarmee schonden de Amerikaanse bezettingstroepen niet alleen de Iraakse Culturele erfgoedwetten, maar ook het internationaal oorlogsrecht. Bahrani nodigt de Westerse lezer uit om zich voor te stellen “dat Stonehenge zou omgevormd worden tot een militaire kazerne voor duizenden troepen, waarbij in het hart van de antieke site riolen zouden worden gegraven en rond de hunebedden loopgraven aangelegd. Een aantal van de kleinere stenen zou verplaatst worden en gebruikt als dekkingsmuren voor vijandig vuur (...) Dit is de situatie vandaag in een aantal van de belangrijkste culturele erfgoedsites in Irak”.

“Beginnen met een schone lei”

          Niet alleen archeologische sites werden het slachtoffer van plundering en vernieling, ook de belangrijkste Iraakse archieven en bibliotheken leden zwaar onder de Amerikaanse invasie. Historicus Nabil al-Tikriti maakt in zijn bijdrage aan het boek ‘Neglicent Mnemocide’ een droeve inventaris op van de talloze antieke teksten en manuscripten, die gestolen, beschadigd of vernietigd werden.

          Al-Tikriti citeert het Amerikaanse hoofd van het Iraakse ministerie van Hoger Onderwijs en Wetenschappelijk Onderzoek in 2003-04, John Agresto. Volgens Agresto waren de plunderingen van de Iraakse universiteiten een goede zaak, omdat het deze instellingen zou toestaan “om met een schone lei te beginnen, met het nieuwste materiaal en een nieuw curriculum”. Onder de verdwenen of beschadigde teksten bevinden zich één van de uitgebreidste archieven van Arabische dagbladen uit het Midden-Oosten, archieven van het Ottomaanse rijk en talloze antieke religieuze teksten, waaronder een vierhonderd jaar oude Torah.

Academici als doelwit

          Het tweede deel verzamelt een aantal bijdragen over de enorme brain drain waar Irak mee te maken heeft. Voor de eerste Golfoorlog had Irak één van de beste onderwijssystemen in het Midden-Oosten, daar blijft vandaag weinig tot niets meer van over. Exacte cijfers over het aantal hoger opgeleiden dat het land sinds 2003 heeft verlaten zijn niet bekend, maar onafhankelijke journalist Dahr Jamail geeft in het hoofdstuk ‘Death, Displacement of Flight’ een ruwe schatting van dit fenomeen gebaseerd op de cijfers van Iraakse vluchtelingen in Syrië. “Terwijl minder dan 1 procent van de Irakezen die overblijven in het land (nvda. Irak) een post-graduaatopleiding heeft genoten, beschikt meer dan 10 procent van de vluchtelingen in Syrië over voortgezette diploma’s, en 4,5 procent over een doctoraat. Daarenboven heeft 20 procent van de mensen in Irak geen enkele opleiding genoten, bij de Iraakse vluchtelingen in Syrië is dat slechts 3 procent.”

          Bovenstaande cijfers laten er weinig twijfel over bestaan dat de Iraakse intellectuelen en masse het land aan het verlaten zijn. Daar hebben ze volgens Dirk Adriaensens, coördinator van SOS Iraq en lid van directiecomité van het BRussells Tribunal alle reden toe. In zijn bijdrage ‘Killing the Intellectual Class’ beschrijft hij hoe vermoedelijk reeds meer dan vijfhonderd Iraakse academici werden vermoord. Deze moorden gebeurden in koelen bloede, vaak op klaarlichte dag of nadat de academici werden gekidnapt. Het BRussells Tribunal, een internationale organisatie van academici, kunstenaars en activisten die zich verzetten tegen de oorlog in Irak, houdt sinds 2004 een lijst bij met de namen van vermoorde Iraakse academici. De teller stond op 15 januari 2009 op 413.

          Volgens Adriaensens vallen er geen religieuze of etnische lijnen te trekken in de moorden. Academici van alle Iraakse bevolkingsgroepen maken evenveel kans om vermoord te worden. Ook is er geen onderscheid tussen exacte of humane wetenschappers. Vlak na de invasie was dit onderscheid wel merkbaar, maar al snel werden humane wetenschappers ook een doelwit. Het is trouwens opvallend dat het aantal moorden op academici over de jaren enkel maar toeneemt en dus niet kan verweten worden aan de chaotische eerste dagen na de inval in 2003.

          Academici worden niet alleen vermoord, maar ook bedreigd. Het merendeel  van de Iraakse professoren kreeg reeds een kogel in de bus met hun naam op.

          De moorden gebeuren in een sfeer van volledige straffeloosheid, tot op vandaag is er nog geen enkele zaak voor de rechtbank gekomen of zelfs maar onderzocht. Verschillende moorden en ontvoeringen vonden plaats in de strengst beveiligde delen van Bagdad, maar toch konden de daders steeds ontkomen. Adriaensens citeert de Iraakse professor dr. Saad Jawad: “Eén Amerikaanse soldaat wordt ontvoerd en Bagdad staat onder volledig alarm, maar wanneer een Iraakse professor wordt vermoord? Dan gebeurt er niets.”

          De gevolgen van deze situatie laten zich makkelijk raden. Het Iraakse onderwijssysteem staat op het punt volledig in te storten. In 2007 had slechts 30 procent van de 3,5 miljoen Iraakse kinderen toegang tot onderwijs.  In 1982 kreeg Irak een prijs van de UNESCO voor het bestrijden van het analfabetisme. In 2007 kon nog maar 65 procent van de bevolking lezen en schrijven.

          Ook Adriaensens wijst met een beschuldigende vinger naar de Bush-administratie, volgens hem speelt de verdrijving van de Iraakse intellectuelen de Amerikanen in de kaart en liggen zijn aan de basis van de cultuur van straffeloosheid. De Iraakse intellectuelen belichamen namelijk het nationale en seculiere karakter van de moderne Iraakse staat. Zonder academici is Irak ten prooi gevallen aan verschillende etnische en sektarische conflicten en zal het land nog jaren beroep moeten doen op Westerse experten om de economische sleutelsectoren weer op gang te krijgen.

          ‘Cultural Cleansing in Iraq’ biedt de lezer een onthutsend beeld van de concrete gevolgen op het terrein van de Amerikaanse beslissing om van de vernietiging van Irak als nationale staat een voorbeeld te maken voor het Midden-Oosten. 

‘Cultural Cleansing in Iraq – Why Museums Were Looted, Libraries Burned and Academics Murdered’ (298p.) is verschenen bij Pluto Press en kan online besteld worden, via deze link.


 Saudi Gazette: "Counting the cost of cultural cleansing in Iraq" By Susannah Tarbush


One of the most enduring sound-bites from the April 2003 invasion of Iraq was the then US Defense Secretary Donald Rumsfeld’s dismissive phrase “stuff happens.” He was responding to questions over the chaos in which ministries, museums and other institutions were ransacked, looted and burned while US troops stood by and failed to intervene. Rumsfeld suggested that the looting was a positive sign, an understandable targeting of the hated symbols of the ousted regime.

In the nearly seven years following the invasion, the culture of Iraq has continued to be ravaged. A collection of papers newly published by Pluto Press of London and New York explores the different facets of the onslaught on culture. The book has the provocative title “Cultural Cleansing in Iraq: Why Museums were Looted, Libraries Burned and Academics Murdered.”

The editors of the book are Raymond W. Baker, a politics professor of both Trinity College in the USA and the American University in Cairo; Shereen T. Ismail, Associate Professor at the School of Social Work, Carleton University, Canada, and Tariq Y. Ismail, Professor of Political Science at the University of Calgary, Canada.

The book is dedicated to the late Professor Issam Al-Rawi, Professor of Geology at Baghdad University and Chairman of the Association of University Teachers (AUT) who was assassinated in October 2006. Al-Rawi had founded the register of murdered academics. The editors of “Cultural Cleansing in Iraq” write that the destruction of the Iraqi state has killed over a million civilians, displaced some four million refugees abroad and internally, and led to the targeted assassination of more than 400 academics and professionals. “All of these terrible losses are compounded by unprecedented levels of cultural devastation, attacks on national archives and monuments that represent the historical identity of the Iraqi people,” they write.

They see Iraq as a country in which the ending of the state was an objective of the occupiers. “State destruction went beyond regime change and included the dismantling of state institutions and the launching of a prolonged process of political reshaping.” They draw parallels with 1980s Central America where death squads were “a foreign policy tool.”
Zainab Bahrani – the Edith Porada Professor of Art History and Archaeology at Columbia University, New York – argues that the damage and destruction to Iraq’s heritage was not just due to poor planning and collateral damage. She asks why the occupiers chose to locate military bases at main cultural heritage sites such as Babylon, Ur and Samarra. The establishment of these bases has causes severe damage, destroying thousands of years of archaeological material. “Like human rights abuses, the destruction of a people’s cultural heritage and history has elsewhere been regarded as a war crime.”

Some contributors note that damage to Iraqi culture started well before 2003. The former director general of the State Board of Antiquities and Heritage of Iraq, Abbas Al-Hussainy, considers that the modern assault on Iraq’s cultural heritage began in the second half of the 19th century. At that time there were illegal exports of artifacts to Asia, Europe and America.

The country’s heritage later suffered during the Iraq-Iran war and, from 1991 onwards, under sanctions. At the same time the regime sponsored “restoration” projects for propaganda purposes. A notorious example was Saddam’s restoration of Babylon with his name inscribed on each brick, in the style of Nebuchadnezzar II. The regime’s punitive actions against the south and the destruction of the salt marshes laid waste to the cultural riches of that area. “However, these earlier assaults on Iraq’s Mesopotamian heritage pale in comparison to the wreckage inflicted by the occupation of Iraq from 2003 onward,” the editors write.

The destruction of Iraq’s collective memory is a theme running through the book. Nabil Al-Takriti of the University of Mary Washington in the USA cites the scholar Keith Watenpaugh’s use of the word “mnemocide” to mean the murder of cultural memory. The push to remake Iraq has been destructive to the country’s collective memory. As Al-Takriti puts it: “In Iraq’s case, during a period of great chaotic flux, one country under occupation lost a great deal of its connection to its past while certain occupying powers profited from that loss in a variety of ways.”

Al-Takriti surveys the huge toll looting, burning and flooding has taken on the precious collections of documents in the Iraqi National Library and Archives (INLA), the Ministry of Endowments and Religious Affairs Central Library (Awqaf Library), the Iraqi House of Manuscripts, the Iraqi Academy of Sciences, the House of Wisdom and the Iraqi Jewish Archive.
There are disputes over the ownership of some of the surviving documents. The controversial Iraqi academic Kanan Makiya, who was a strong proponent of the invasion, removed the Baath Party Archives from the Party headquarters in 2003 and eventually took them to California. His Iraq Memory Foundation (IMF) claimed stewardship of the archives and then turned them over to the Hoover Institute at Stanford University. But the director general of INLA Saad Eskander challenges the IMF’s right to dispose of the collection.
Eskander is also involved in a tussle between Iraq and certain Jewish claimants over the Iraqi Jewish Archive of books, manuscripts and records that was recovered by US troops from a sewage-flooded basement. The Iraqi Culture Ministry agreed that the collection should be moved to the US for preservation, but it was supposed to be returned after two years. Now Iraq is pressing for its return. Explaining why the archive should be returned, Eskander has said: “Iraqis must know that we are a diverse people, with different traditions, different religions, and we need to accept this diversity...To show it to our people that Baghdad was always multiethnic.” But certain influential Jewish personalities and circles in the US object to the return to Iraq.

Philip Marfleet, Reader in Refugee Studies and Director of the Refugee Research Centre at the University of East London, warns that the scattering of Iraqi intellectuals worldwide is “making the prospect of return and reconsolidation of the country’s academic, professional and technical cadres increasingly difficult, leaving a gaping hole in its human resources. A loss of this magnitude will certainly affect the wider society for generations to come.”

The Iraqi intelligentsia is in effect being evacuated; hence the presence in Iraqi refugee communities of disproportionately large numbers of academics, writers, journalists and artists. - SG


 How US set out to destroy Iraq's national identity and build a dependent state

Tue, Jan 12, 2010

Cultural Cleansing in Iraq Edited by Raymond W. Baker, Shereen T. Ismael, and Tareq Y. Ismael. Pluto, 296 pp. $34.95

THIS BOOK argues convincingly that the post- war cultural cleansing of Iraq is intentional rather than random and haphazard, the result of chaos and anarchy.

The aim of the policy of cultural cleansing is to remake Iraq into a US-friendly state and enable Washington’s returned Shia and Kurd exiles to take and exercise power.

In the first of 10 chapters, the editors contend that the Bush administration’s objectives were to demonstrate US global dominance and remake “the strategic Middle East” to suit the US. “To that end, the invasion of Iraq would display America’s crushing military power to a world reduced to the status of spectators in a spectacle of a state’s destruction, marked by massive civilian casualties, cultural devastation and the pauperisation of its people.”

Subsequent chapters show how Iraq’s state structures were systematically destroyed along with the independent secular nationalist socialist regime.

This began with the looting of the country’s museums and libraries, schools and universities. Although Iraqis carried out most of the pillage and destruction, the US was responsible for what took place.

Scholars had warned the White House and Pentagon that this would happen if vulnerable sites were not protected. Nothing was done because, according to Barbara Bodine, Washington’s first post-war ambassador, orders had been issued to the effect that looting should be allowed to proceed unchecked. In some cases, US troops broke open the doors of institutions to aid looters.

The US also used major archaeological sites, including ancient Babylon and Ur, as military bases, inflicting irreparable damage.

By attacking the country’s history and “collective memory”, Zainab Bahrani holds that the US sought to undermine the unique national identity of Iraqis. Their strong sense of history and culture has made them the most inventive poets, writers and painters in the Arab world.

The second half of the book focuses on the killing of Iraqi intellectuals and professionals.

As early as April 11th, 2003, two days after the fall of Baghdad, a group of university professors and scientists dispatched an e-mail saying that the occupation forces had drawn up lists of individuals for detention, harassment and elimination. Since then, hundreds of university processors, doctors and scientists have been assassinated, kidnapped, killed or driven into exile.

The murder of Dr Muhammad Rawi, a medical doctor and chancellor of Baghdad University in July 2003, shocked the country and served as a warning to others in the intelligentsia.

Israel’s Mossad intelligence agency and the Iranian-founded Iraqi Badr Corps militia were initially blamed for the killings. However, the book’s contributors provide solid evidence that the US and Britain fostered the decimation of the intellectuals because they would resist foreign domination through Shia and Kurd proxies who rode into Baghdad on the backs of US tanks.

The vehicle for the purge of intellectuals was the de-Baathification campaign instituted by Paul Bremer, the US pro-consul from 2003-2004, and used by successive Shia-led sectarian governments to target secular nationalist thinkers of every sect.

The US is accused of using the “Salvador option”, a strategy evolved in Central America, to create US-compliant regimes in that region.

The 13 authors of this work say the US set out to destroy Iraq’s national identity, reduce and marginalise the educated class and wipe the Iraqi slate clean in order to build from ground zero a weak state which would be dependent on the US. This experiment in “state ending” has left a black hole at the heart of the eastern Arab world.

Michael Jansen writes on Middle East affairs for The Irish Times

© 2010 The Irish Times


 Battle to destroy hearts and minds

The dismantling of Iraqi intellectual life may have been a deliberate strategy, Roger Matthews learns

Cultural Cleansing in Iraq: Why Museums Were Looted, Libraries Burned and Academics Murdered - 1 April 2010

I first went to Iraq in 1984 to work on archaeological excavations near Mosul. Our workers were Yezidis from the neighbouring villages and together we worked long hours in the hot sun. Over the following few years I lived in Iraq as resident director of the British School of Archaeology in Iraq and worked on projects all over the country. We suspected then that we might be living the last years of a golden age of Mesopotamian discovery, uncovering Iraq's uniquely rich and important cultural heritage in collaboration with colleagues from Iraq and many other countries. 

Today, the discipline of Mesopotamian archaeology lies in tatters; Iraq's universities and its antiquities service face an uncertain future in the midst of a harrowing present; standards of education, literacy and international engagement have plummeted to levels unknown in the history of Iraq; and the world continues largely to turn its back on calls for assistance from our Iraqi friends and colleagues. All this in a country renowned throughout the Arab world and beyond for its sophistication and open-mindedness, epitomised in the Arabic saying "Cairo writes, Beirut publishes, Baghdad reads". 

The editors and authors of this book believe that the planners of the US-led 2003 invasion of Iraq were not simply grossly negligent in allowing Iraq to descend into this hell. Their argument is that the planners consciously facilitated the dismantling of Iraq's intellectual, academic and cultural apparatus in order to wipe the slate clean as a prelude to the rebirth of the country as a neo-capitalist secular democracy that would serve as a model for change across the Middle East. "To be remade, a state must be rendered malleable", as the editors of this volume observe. Hulagu and his Mongol hordes doubtless understood this when they ransacked Baghdad in AD1258. 

In pursuit of this argument, the authors evaluate the impact of the invasion and regime change on multiple aspects of life in Iraq since 2003. Chapters deal in turn with the ideology of neoconservatism, cultural cleansing as state policy, the destruction of Iraq's archaeological, historical, cultural and archive resources and memories, and the terrible impact of the invasion and the subsequent chaos on Iraq's many minority groups, of whom the Yezidis are but one. The core of the book concerns the fate of Iraq's academics, who have suffered dreadfully in the past seven years. A sombre appendix to this book states that at least 432 scholars (and probably many more) from across all disciplines have been murdered. No Iraqi academic is safe from the threat of kidnap, torture, death or all three. 

Later this month, the Seventh International Congress on the Archaeology of the Ancient Near East ( will take place in London. Many papers will deal with the archaeology of Iraq/Mesopotamia. But they will be heard by pitifully few Iraqi ears. Iraqi academics wishing to attend cannot obtain visas in Baghdad: they must make the expensive and sometimes dangerous journey to Amman, where they may or may not succeed in obtaining their papers. Of a predicted 1,000 participants from around the world, we expect fewer than six Iraqi scholars - a shameful reflection on Britain's treatment of its academic colleagues in Iraq. 

As for the Yezidis I worked with a quarter of a century ago, they are clinging to their lands and their holy places in the face of repeated shootings, bombings and persistent persecution. Let them stand as an emblem of today's Iraq, of a friendly, outgoing, clever people whose injustices and sufferings are laid bare in this angry, articulate book. For now, the emphasis and energies must shift to assisting Iraq and all its people in reclaiming their rightful place in the world. All of us, in academe and beyond, can help with that. 

Cultural Cleansing in Iraq: Why Museums Were Looted, Libraries Burned and Academics Murdered 

Pluto Press 312pp, £65.00 and £19.99

ISBN 9780745328133 and 8126 

Published 14 December 2009 



Roger Matthews is professor of near eastern archaeology, Institute of Archaeology, University College London and chair of the British Institute for the Study of Iraq, which supports research on Iraq and collaborative projects with Iraqi scholars.



 'Cultural cleansing' of Iraq?

Museums looted, libraries burned and academics murdered: seven years after the US-led invasion, a new book gives a sobering picture of the cultural situation in Iraq

Thanks to the work of Arab, European and US journalists, scholars and academics the tragedy that has overtaken Iraq's cultural heritage since the US-led invasion in 2003 has become widely known, with an international consensus having formed on at least this aspect of the country's recent history.

Following the entry of US forces into Baghdad in April 2003, a wave of looting broke out that targeted the country's cultural institutions, with the National Museum of Iraq, which holds one of the world's most important collections of Mesopotamian antiquities, being looted, the National Library and Archives burned and other institutions up and down the country, including museums, archaeological sites, schools and universities looted or destroyed.

In an interview that appeared in this newspaper at the time, Mounir Bouchenaki, then assistant director-general for culture at the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organisation, UNESCO, in Paris, spoke of his shock at crunching through the 20cm of ash covering the floors of the burned-out Iraqi National Library on a fact-finding mission to Baghdad.

"The reality [at the National Museum] is really terrible," Bouchenaki told the Weekly. "There is not a single door or cupboard that has not been opened or smashed, even the museum safe that contained the salaries of the staff. Every single piece of equipment has disappeared, even chairs and computers. When you see this terrible situation, you feel that people are still in shock."

While initial reports that spoke of some tens of thousands of objects being stolen from the National Museum were later reduced to some 25 to 40 major objects missing, with some 15,000 others, including statuary, cylinder seals and pottery items, smashed or unaccounted for, the overall picture only worsened over the years that followed.

Security at Iraq's thousands of archaeological and other cultural sites proved impossible to maintain, and looting reached epidemic proportions. An eye-witness account by journalists Micah Garen and Marie-Hélène Carleton, quoted in this newspaper in 2006, contained a sobering account of the situation in the south of the country.

"The toll on the Sumerian city states located along the ancient river beds in southern Iraq has been devastating," Garen and Carleton wrote. "Sites such as Isin, Adab, Zabalam, Shuruppak and Umma have been so badly damaged that almost nothing remains of the top three metres. Flying by helicopter over the site [of Umma] reveals an unimaginably grim reality, a scene of complete destruction that unfolds before you as a sea of holes in the desert. One can only wonder at the loss of history, the untold number of looted artifacts and documents of our collective past that will never make it to the Iraq Museum and into the world's consciousness."

Garen and Carleton's account appeared in one of the earliest books to deal in detail with the destruction of Iraq's cultural heritage following the 2003 US-led invasion, Milbry Polk and Angela Schuster's edited volume The Looting of the Iraqi Museum, Baghdad, reviewed in the Weekly in November 2006.

Further accounts subsequently appeared, some of them reviewed in this newspaper, including another edited volume by British academic Peter Stone and Lebanese journalist Joanne Farchakh Bajjaly, The Destruction of Cultural Heritage in Iraq, reviewed in the Weekly in September 2008, and US academic Lawrence Rothfield's The Rape of Mesopotamia: Behind the Looting of the Iraq Museum, probably the most detailed account to date of the failure to provide security for cultural heritage in Iraq after the US-led invasion. This was reviewed in the Weekly in May 2009.

In his book, Rothfield expressed the view that had the invasion and subsequent occupation been better planned for, and had the warnings of many individuals of different nationalities, including American, Iraqi and British, been heeded, then much, possibly most, of the destruction that occurred could have been avoided.

However, he also discussed what he called the "slow-motion disaster" of the looting of Iraq's archaeological and cultural sites, already highlighted by Garen and Carleton some years before. Many of these sites are still unprotected and even unexcavated, with finds being spirited abroad and sold on to unscrupulous dealers and collectors despite the existence of legal and other safeguards.

One estimate, quoted in Rothfield's book, suggests that between 400,000 and 600,000 artifacts were taken illegally from Iraqi archaeological sites between 2003 and 2005 alone, "an astounding figure," Rothfield wrote, representing "three to four times the number of artifacts gathered since the 1920s by the National Museum of Iraq."

In the absence of meaningful security at many sites, and with looting being "one of the few roads to riches in Iraq," it seems that this looting is continuing.

An answer to why this should be the case is contained in the latest publication to deal with the fate of Iraq's cultural heritage since the 2003 invasion, Cultural Cleansing in Iraq: Why Museums were Looted, Libraries Burned and Academics Murdered, a volume of essays by researchers from various countries edited by US and Canadian academics Raymond W. Baker, Shereen T. Ismael and Tareq Y. Ismael.

According to the editors' introduction, the disasters that have overtaken Iraq's cultural sites and institutions since the 2003 US-led invasion cannot, pace Rothfield, be put down to bad planning alone.

On the contrary, they write, the chaos that has overwhelmed Iraq since the first American tanks entered Baghdad seven years ago was carefully planned, and the "cleansing" of Iraqi culture, like the eradication of the country's educated class, a further effect of the invasion, was a significant US war aim.

"The war planners quite consciously and deliberately aimed for the destruction of the Iraqi state. They did so because a strong Iraq was an impediment to American imperial designs and Israeli insistence on unimpeded regional hegemony... Given the scope of the destruction that took place on their watch, it is hard to escape the conclusion that the occupiers understood that damaging the cultural underpinnings of Iraqi identity would also hasten the collapse of modern day Iraq."

"In just the same way, the apparent indifference and failure to respond to the decimation of the Iraqi intellectual class through targeted assassinations points to the conclusion that Iraq's occupiers and their allies had little interest in preserving the priceless human resources represented by Iraq's educated elite. Oil mattered and so Oil Ministry records were protected. The files of the Interior Ministry that would certainly have compromised both Americans and Israelis mattered and so they were protected. In contrast, priceless archaeological artifacts and leading scholars faced the looters and assassins alone."

Cultural Cleansing in Iraq contains essays by various hands on what is known about the losses suffered by Iraq's cultural heritage over the past seven years, including an overview of the destruction by Zainab Bahrani, a professor of archaeology at Columbia University in New York, and a particularly valuable account of losses to the country's libraries and archives by Nabil al-Tikriti.

This indicates that 25 percent of the book holdings of the Iraqi National Library and Archives were destroyed during the fires of 10-13 April 2003. Some 60 percent of the country's Ottoman and Hashemite archives were destroyed. While some 600-700 Islamic manuscripts were apparently destroyed in the fires that destroyed the library of the Ministry of Awqaf on 13-14 April 2003, a further 5,250 had been moved off site, though their whereabouts is unknown. The Ministry's collection of 45,000 printed books, including rare Ottoman Turkish works, was destroyed.

Al-Tikriti writes that the 47,000 manuscripts held in the Dar al-makhtutat al-iraqiyya, the Iraqi state manuscript collection, were moved off site before the invasion, though once again their current condition is unknown. The entire collection of the Bayt al-Hikma, a research facility, was lost. Over half the book collection of the Iraqi Academy of Sciences was destroyed. The condition of provincial libraries and manuscript collections is not known, though al-Takriti writes that the Centre for Gulf Studies in Basra was destroyed, along with the entire collection of Ottoman documents

One of the strangest episodes was the removal, by the Iraqi-American writer Kanan Makiya, of the entire Baath Party archives from Party headquarters in Baghdad and its deposition in California with US government assistance. This parallels the US's confiscation of millions of pages of captured Iraqi government documents, now held in a facility in Qatar.

However, despite the value of this documentary material perhaps the book's main interest lies in its account of the killings of the Iraqi intelligentsia since the 2003 invasion. In a series of useful essays, contributors to the book summarise what is known about the victims and perpetrators of these killings, arguing that the targeting of members of the country's intelligentsia, either killing them or driving them abroad, has been a direct consequence of the occupation.

According to Philip Marfleet, reader in Refugee Studies at the University of East London in the UK, the targeting of the intelligentsia in Iraq can be compared to the "instrumental use of terror... formalized by American intelligence agencies, notably the CIA," in Central America, particularly in Guatemala, El-Salvador and Nicaragua, in the second half of the last century.

Was there an "El-Salvador Option" at work in Iraq, he asks, quoting testimony provided to a British parliamentary commission by Ismail Jalili, former president of the Arab Medical Association, in 2007. Following "a methodical period of looting and destruction of Iraq's heritage, infrastructure, universities and libraries," there may have been "a plan to drain Iraq of its intellectuals and experts and dismantle its infrastructure along a pattern known as the 'El-Salvador Option' used in that country by the Pentagon."

Whether or not there was such a plan, the aim of which would have been to bring the state to its knees and "wipe the state clean," it seems clear that Iraq's intelligentsia has indeed been targeted and that little or no attempt has been made either by the Iraqi authorities or earlier by coalition forces to bring the perpetrators to justice.

According to a contribution by Max Fuller and Dirk Adriaensens, hundreds of Iraqi academics, both Sunni and Shia, have been targeted in organised killings since 2003, with no group or groups claiming responsibility. In cases of kidnapping ransoms have usually not been demanded, and there is evidence of state or para-state forces having been involved in at least some of the killings, as well as the country's various militias.

Fuller and Adriaensens comment that to date "none of the killers have been caught, and we are no closer to a detailed understanding of this horrific phenomenon." In their view, "it is important to recognize that what we actually appear to be witnessing is an institutionalized culture of impunity that is a common aspect of state-sanctioned terror and is endemic in the violence of counterinsurgency conflicts."

It is likely that "the US and the UK established the forces that offer by far the most likely means for the killings," they write. "For the immediate future, decimating Iraq's professional middle class ensures that the country remains dependent on US and other foreign expertise, providing a powerful means of political leverage."

Both Fuller and Adriaensens are members of the BRussells Tribunal, an international coalition of intellectuals and activists which has collected and published the names of Iraqi academics known to have been killed over the past seven years. The full list is available on the Tribunal's website. The edited version, printed as an appendix to this book, runs to 19 closely printed pages containing many hundreds of names.

Cultural Cleansing in Iraq: Why Museums were Looted, Libraries Burned and Academics Murdered, Raymond W. Baker, Shereen T. Ismael & Tareq Y. Ismael, eds., London: PlutoPress, 2010. pp298

Reviewed by David Tresilian (03 June 2010)



 التطهير الثقافي في العراق



عرض/ زياد منى
لا شك في أن غزو القوات الأميركية والبريطانية للعراق في عام 2003 شكل نقلة نوعية في سياسة القوى الاستعمارية مع الدول الضعيفة. ففي الماضي كان هدف الاستعمار نهب الأراضي المستعمَرة وتحويل سكانها إلى خدم للحاكم الجديد (باستثناء حالة فلسطين، حيث كان الهدف منذ البدايات -أي منذ طرح الموضوع في القرون الماضية- هو استبدال غزاة أوروبيين يهود بالسكان العرب أهل البلد)، حيث كان هدفه منذ البداية تفكيك الدولة العراقية على نحو كامل ومن ثم إعادة تركيبها وفق مخطط معد مسبقًا.

ومع أنه صدرت كتب كثيرة عن غزو العراق وخطط الغزاة المحتلين وأكاذيبهم، إلا أن أهمية هذا المؤلف الجديد تكمن في تعامله الموثق، في عشرة فصول وعدد من الملاحق المهمة، مع موضوع محدد هو القضاء على العراق دولة وشعبًا، وتوضيح أن ما حصل من نهب وحرق وتدمير للمؤسسات الثقافية والعلمية تم قصديًا، وليس نتيجة إهمال، كما ادعت قوى الغزو والاحتلال الأميركية والبريطانية.



-الكتاب: التطهير الثقافي في العراق (أسباب نهب المتاحف وحرق المكتبات واغتيال الأكاديميين)
-المؤلف: مجموعة من المؤلفين، وتحرير: رمُند بيكر، شيرين إسماعيل، طارق إسماعيل
-عدد الصفحات: 300 
-الناشر: : بلوتو برس - لندن، نيويورك
-الطبعة: الأولى/2010

مقدمة المحررين تقول إن الإدارة الأميركية خططت لتدمير الدولة العراقية، ونفذت ذلك بوعي لأن وجود عراق قوي كان عقبة معطلة لمخططاتها الاستعمارية ومن ذلك إبقاء "إسرائيل" القوة المهيمنة الوحيدة على المنطقة.

ومن هذا المنطلق، كان مخططو الحرب يدركون على نحو كامل وشامل أن تدمير الإرث الثقافي للعراق سيؤدي إلى تدمير الدولة، ومن ثم إلى تحلل شعبها إلى جماعات وطوائف. فقط النفط كان يهمها، لذا أرسلت قواتها للسيطرة على وزارة النفط وغيرها من المؤسسات ذات الأهمية الإستراتيجية، ومنها على سبيل المثال وزارة الداخلية.

ولذا فإن هدف الكتاب هو إثبات -وبأكبر قدر ممكن من الدقة- أن الظروف التي خلقها الاحتلال فتحت الطريق أمام تدمير العراق ثقافيًا، وأن مسؤولية ذلك العمل «المخزي وعديم الأخلاق» تقع على الإدارتين الأميركية والبريطانية.


في القسم الأول "صياغة سياسة التطهير الثقافي وتنفيذها" المخصص للخلفية النظرية والمرجعية النظرية، والذي ضم فصلين هما "إنهاء الدولة العراقية" و"التطهير الثقافي ضمن منظور مقارن"، يعود المؤلفون إلى المحفوظات المتوافرة لإثبات أن الإدارة الأميركية وضعت ضمن خطة غزو العراق واحتلاله تدميره كدولة وتحلل شعبه، ثم بدأت باستجلاب ذرائع لنفي أن الأمر كان مخططًا له، وأن "ما جرى" تم عن سبق إصرار وتصميم.

ومن تلك الإثباتات قول نائب وزير الدفاع الأميركي الأسبق بول فولفويتز بعد هجمات 11/09 أن الهدف الرئيسي للسياسة الخارجية الأميركية يكمن في «القضاء على» الدول التي تدعم الإرهاب، ومن ثم وصف العراق بأنه دولة إرهابية يجب القضاء عليها.


تدمير الدولة سياسة ثابتة
يربط المؤلفون بين مصير العراق على أيدي قوات الغزو الأميركية والبريطانية وما حدث في أمكنة أخرى في العالم، ومن ذلك أميركا اللاتينية على أيدي "فيالق الموت"، وممارسات الحركة الصهيونية في فلسطين قبل اغتصابها عام 1948 وبعد ذلك، وكذلك في البوسنة على أيدي القوات الصربية والكرواتية.

ومن الأدلة التي يجلبها المؤلفون على الارتباط بين مختلف المشاريع الأميركية ظهور جيمس ستيل -الذي خطط لعمليات القوات الخاصة في السلفادور خلال الحرب الأهلية التي راح ضحيتها نحو 70000 روح، قضى 85% منهم على أيدي قوات تدعمها الولايات المتحدة، وذلك وفق تقارير لجنة خاصة للأمم المتحدة– في العراق المحتل مستشارًا لوزير داخلية حكومة الاحتلال التي ارتبط اسمها بفيالق الموت العراقية، كما أن المذكور خدم مستشارًا لـ"قوات مكافحة الإرهاب" وقوات "الشرطة الخاصة" التي أسسها وزير الداخلية حينذاك فلاح النقيب في وزارة إياد علاوي.

ولذا ليس ثمة من شك في أن قوات وزارة الداخلية ومنظمة بدر التابعة لـ"المجلس الأعلى للثورة الإسلامية في العراق" و"فيلق الذئب" التابع للوزارة، تقف وراء اغتيال العلماء العراقيين، وانضم إليها عام 2007 ما يسمى "قوات الصحوة" لتعميق الانشقاق المذهبي والطائفي في البلاد. وهدف هذا كله تدمير البنى التحتية للبلاد، تمامًا كما تفعل "إسرائيل" بحق الشعب الفلسطينـي في "الضفة" وغزو "القطاع" في نهاية عام 2008 حيث أسست الأخيرة، بالتنسيق والدعم الكامل للولايات المتحدة، قوات خاصة بقيادة محمد دحلان.


المشاركة الإسرائيلية/"الكردية"

العلاقة بين إسرائيل والأكراد في العراق تعود إلى ثلاثينيات القرن الماضي، أسسها روبين شيلوه من "الوكالة اليهودية" عندما التقى ممثلي عشيرة البارزاني وأسس لعلاقات مع مختلف القوى الكردية
المؤلفون يقدمون معلومات مهمة عن مشاركة "إسرائيل" في عملية القضاء على العراق، حيث ساهمت مساهمة مباشرة في تدريب قوات البشمركة بدءًا من عام 2003، وأمدت مختلف القوى الكردية/العراقية -باستثناء حزب العمال الكردستاني المتعاطف مع القضية الفلسطينية- بالمعونة بهدف اختراق القوى السنية والشيعية المناهضة للاحتلال، ولوضع أجهزة تجسس ومراقبة المؤسسات النووية الإيرانية.

لكن الكتاب حسم أن العلاقة بين الطرفين تعود إلى ثلاثينيات القرن الماضي، وأسسها روبين شيلوه من "الوكالة اليهودية" عندما التقى ممثلي عشيرة البارزاني وأسس لعلاقات مع مختلف القوى الكردية.

ويضيف المؤلفون أن الموساد أسهم في تأسيس وكالة الاستخبارات الكردية (باريستان) بالتعاون مع مسعود البارزاني، وفق اعتراف ابنه عبيد الله، ومن قبله مناحيم بيغن في عام 1980.


التدمير المبرمج
مع أن الأرقام باردة برود الموت، إلا أنه يمكن -بقليل من الخيال- توظيفها لتصور مدى الدمار الذي ألحقه الغزو الأميركي/البريطاني لهذا البلد العربي المنكوب.

- سرقة 15000 قطعة أثرية من المتحف الوطني العراقي، تحت سمع قوات الغزو والاحتلال وبصرها.

- سرقة كثير من القطع الأثرية من الاثني عشر ألف موقع أثري في العراق.

- إحراق وتدمير ونهب 84% من المؤسسات التعليمية العليا العراقية.

- ثمة حاجة إلى إعادة تأثيث ألفي معمل، وثمة نقص في الحواسيب مقداره 30000 جهاز.

- بين يناير/كانون الثاني وأكتوبر/تشرين الأول 2007، تم تهجير مليون عراقي إلى سورية، إضافة إلى نصف مليون نسمة هجروا إليها في عام 2006. ويضاف إلى ذلك 750000 إلى الأردن، 70000 إلى مصر، 60000 إلى إيران، 30000 إلى لبنان، 200000 في الخليج، 100000 إلى أوروبا و(463) إلى الولايات المتحدة!، عدا عن التهجير الداخلي الذي بلغ مقداره نحو خمسة ملايين عراقي.

- عدد القتلى أكثر من مليون روح.

- معظم المهجرين من الطبقة الوسطى التي شكلت جوهر التعاضد الوطني العراقي.

تحت سيطرة الاحتلال الأميركي على العراق، تم اغتيال أكثر من أربعمائة أكاديمي بمرتبة أستاذ على أيدي قوات اغتيال متخصصة، ولم يلق القبض على أي قاتل منهم، بينما وصل عدد الأكاديميين العراقيين المعتقلين أو الذين أجبروا على مغادرة وطنهم إلى نحو 2500 عالم
- اغتيال أكثر من أربعمائة أكاديمي بمرتبة أستاذ على أيدي قوات اغتيال متخصصة، ولم يلق القبض على أي قاتل منهم، بينما وصل عدد الأكاديميين العراقيين المعتقلين أو الذين أجبروا على مغادرة وطنهم إلى نحو 2500 عالم.

- قانون "اجتثاث البعث" أدى إلى جعل نحو نصف مليون عسكري محترف عاطلين عن العمل.

- المدعو عدنان مكية استولى على أرشيف حزب البعث من مقر الحزب في عام 2003، ونقله إلى بيته الواقع في "المنطقة الخضراء" ومن ثم نقله إلى الولايات المتحدة.

- سرقة نسخة توراة عمرها نحو أربعمائة سنة من الموصل وتفكيكها إلى أوراق ومن ثم عرضها للبيع في الغرب.

- فرضت قوات الاحتلال مناهج دراسية تخلو من أي نقد لسياساتها ومن أي إشارة إلى عدوان إسرائيل.

- نقل أرشيف اليهود العراقيين بأكمله إلى الولايات المتحدة.

- تدمير نحو 60% من الأرشيف العثماني/الهاشمي الخاص بالعراق.

- أول ألف مطرود من العمل بموجب قانون "اجتثاث البعث" عام 2004 كانوا أساتذة ومعلمين. هذا "القانون" أدى بداية إلى طرد 120000 موظف من مختلف المستويات.

- عدد الأساتذة الذين اغتيلوا فقط في جامعتي البصرة وبغداد وصل إلى 500 عالم. والاغتيالات لم تكن طائفية وإنما قومية (أغلب الضحايا عرب).

- قناة الجزيرة تحدثت عن مقتل ألف عالم حتى أبريل/نيسان 2004.


الاغتيالات ونتائجها وتأثيرها في نفوس الأكاديميين
بعض نتائجها النفسية في الوسط العلمي يلخصه المؤلفون فيما يلي:

- كل الأساتذة يعانون الخوف من القتل/الموت.
- 91% منهم يعانون الخوف من موت مؤلم.
- 81% منهم يعانون الخوف على مصير الأحبة والأقارب.
- 72% يخشون التحلل الجسدي المرافق للموت البطيء.
- 69% يخشون من موت مؤلم للغاية.
- 66% يرون أن الموت موجود في كل الأمكنة.
- 66% يشعرون بالرعب من رؤية جثمان قتيل.
- 66% يعانون هوس القتل في أي لحظة.
- 53% يفكرون في مصيرهم.
- 53% يفضلون عدم زيارة صديق يحتضر.
- 50% يعملون على تفادي الموت أيًا كان الثمن.
- 47% يفكرون في الموت قبل الذهاب إلى النوم.
- 38% يرون أن الموت أفضل من حياة مؤلمة.
- 31% خائفون جدًا من الموت.


خاتمة وملاحظة لا بد منها
ألحق المؤلفون بكتابهم -الذي أهدوه إلى أستاذ الجيولوجيا في جامعة بغداد ورئيس رابطة المعلمين الجامعيين عصام الراوي، الذي أسس تسجيلاً بأسماء الأساتذة وأهل الاختصاص الذين اغتيلوا منذ احتلال قوات الغزو الأميركية والبريطانية العراق، والذي اغتيل هو بدوره يوم 30/10/2006- فصلا عن وضع الأقليات القومية والدينية العراقية تحت الاحتلال.

كما ألحق المؤلفون به قائمة بأسماء نحو أربعمائة أكاديمي عراقي سقطوا على أيدي مختلف العصابات في بغداد والمستنصرية والبصرة والأنبار والموصل وكربلاء وديالا والنهرين والقادسية وتكريت وبعقوبة والفلوجة والكوفة والرمادي وكركوك والمثنى.

الكتاب مهم ليدرك العرب مدى الكارثة التي لحقت بذلك القسم من وطننا وشعبه الذي لم يتوان يومًا عن المشاركة الصادقة في معارك أمتنا
لكن لابد هنا من إيراد الملاحظة الآتية التي رأينا أنه من غير الممكن السكوت عنها. ورد في الفصل الخامس بقلم السيد نبيل التكريتي الاقتباسان «1191 لبنانيا قضوا بسبب أعمال عنف في صيف عام 2006»، و«الفلسطينيون والإسرائيليون الذين قضوا في أعمال عنف محلية منذ اندلاع الأزمة الطائفية في عام 2001». لقد أثارت هاتين المقولتين استنكارنا واستغرابنا لورودها في هذا الكتاب المخصص أصلاً لإدانة العدوان الأميركي/البريطاني بمشاركة "إسرائيل" على العراق.

الشهداء اللبنانيون لم يسقطوا بسبب أعمال عنف اندلعت هناك وإنما كانوا ضحايا عدوان صهيوني مدعوم أميركيًا، على الأقل. كما أن الشهداء الفلسطينيين لم يسقطوا في أعمال عنف محلية مرافقة لأزمة طائفية. وعيب أن يصدر هكذا كلام في هذا الكتاب.

وإذا كنا نعبر عن عميق سرورنا لابتياع دار نشر مصرية حقوق ترجمته ونشره بالعربية، فإننا نأمل أن يفرض الناشر العربي إزالة تلك المقاطع المعيبة والمضرة بالكتاب وبقضايانا العادلة.

مع ذلك، الكتاب مهم ليدرك العرب مدى الكارثة التي لحقت بذلك القسم من وطننا وشعبه الذي لم يتوان يومًا عن المشاركة الصادقة في معارك أمتنا.

كما أننا افتقدنا في الكتاب أي إشارة إلى دور حكومات عربية في دعم غزو العراق واحتلاله وتدميره وتفكيك شعبه، ومسؤولياتها عما يجري في ذلك البلد المنكوب, ولا حول ولا قوة إلا بالله.

المصدر: الجزير



Haig  Aivazian  on  Cultural Cleansing in Iraq: Why Museums Were Looted, Libraries Burned and Academics Murdered.  Edited  by Raymond W. Baker, Shereen T.  Ismael and Tareq Y.  Ismael  (Pluto Press, 2010) 

Media coverage of the looting of the National Museum of Iraq, in  the early days of the  U.S.‐led  invasion  in  April  2003,  exposed  the  shortsightedness  of  the  Bush administration’s war plan.  From  the perspective  of  television‐era  attention  spans, footage of mass  lawlessness  in Baghdad  read much likethe following coverage of the Hurricane Katrina lootings in New Orleans two years later; that is to say, higly racialized and in Iraq’s case, painted in a sectarian  light. In both of these instances, the  Bush  administration,  cushioned  by  an  increasingly  embedded  media, represented  a  situation,  arguably  caused  by  its  own  neglect,  as  inextricably  and naturally  linked to  the  character  of  the  particular  “indigenous”  populations  in question. The  images  seemed  to  speak  for  themselves. 

The American  public, and indeed much of the world, was being briefed about this war from a distance and in the language of video editing. In fact, Donald Rumsfeld himself had made such tele‐visual parallels in a press briefing in the White House on April 11th 2003, addressing the  widespread  unrest  as  experienced  through  these  mediated  images:  “Think what‘s happened in our cities, when we’ve had riots and problems and  looting,” he said,  “Stuff  happens!”  Another  memorable  moment  in  the  conference  included Rumsfeld dismissing  the  images broadcast on  television not as evidential proof of the chaos occurring in Baghdad, but rather as one looped image  of “some person walking out of some building with a vase.”   In other words, according to Rumsfeld, there was essentially no war beyond these looped images.

In  Cultural Cleansing in Iraq,  Raymond W.  Baker,  Shereen  T.  Ismael  and  Tareq  Y. Ismael address the sheer breadth of the devastation caused by the  invasion, which far  surpasses what  has  been  encapsulated  in  evening  news  reports  and    “the[ir] mainstream failure to acknowledge that the violence of state destruction in Iraq was deliberate,”(12). Through a collection of ten essays, contributors thoroughly survey the  extent  of  the  annihilation  of  Iraq’s museums,  as  well  as  that  of  its  libraries, universities and academic demographic –  including professors, students,  lecturers, artists, archeologists, doctors, sociologists, journalists, activists, and a wide range of other professionals. The book essentially argues that if state building – a salient key term used by strategists as an umbrella policy for the war—was indeed the goal of the  United  States’ mission  in  Iraq,  then  that  goal  required  the  destruction  of  an existing  state.    This  destruction  is  documented  from  distinct,  but  seamlessly complimentary  angles,  structured  into  three parts:  the  first details  the  conception and  implementation of  the policy  of  cultural  cleansing;  the  second describes  “The Assault  on  Iraq’s  Incomparable  History”;  and  finally,  the  third  part  examines  the present and future of Iraq’s cultural and academic landscapes.  

The  book  overviews  in  some  detail  what  we  all  already  know  in  gist:  Iraq  was divided  along  sectarian  lines;  its national  industries were  auctioned  off  to private entities; and its oil wells opened up to foreign control. In the introductory essay, the editors address the history of U.S. administrations’  funding of paramilitary groups, pointing out that high profile policy makers involved in funding the Nicaraguan Contras in the 1980s , were now working closely on the reformation of the Interior Ministry in Iraq, which is widely known to have ties to so‐called death squads.   

In each of the essays, contributors make clear that the quagmire that is Iraq is not a result of poor planning by the invading forces but rather, it is a policy of deliberate and willful negligence at best; or, at worst, an organized onslaught on Iraqi culture. 

According to the editors, this onslaught took place, “because a strong Iraq was an impediment  to  American  imperial  designs  and  Israeli  insistence  on  unimpeded regional hegemony”  (22). Such statements are not  foreign  to  individuals critical of American  foreign  policies,  some  of  whom  go  so  far  as  to  accuse  the  U.S.  of deliberately aggravating sectarian sentiments in Iraq for self‐serving purposes. Here again,  the book provides evidence supporting such  theories,  including how the so‐called  surge’s  success  was  built  on  the  extinction  of  Baghdad’s  mixed neighborhoods,  as  well  as  the  United  States’  internal  turncoatism  in  terms  of funding one militia and then countering its influence by arming another.   

More facts: The US army had a list of twenty physical sites recommended for urgent protection and at the very top of that list was the National Museum. Yet, the only site that benefited from American protection during the looting was –not surprisingly— the Ministry of Oil.  Along with the vast collections of manuscripts and artifacts that were stolen, flooded and burned, as discussed in Nabil al‐Tikriti’s essay “Negligent Mnemocide  and  the  Shattering  of  Iraqi  Collective  Memory,”  Abbas  al‐Hussainy documents  the  innumerable archeological sites  that were used by the U.S. military as bases in his survey of “The Current Status of The Archeological Heritage of Iraq.”   

Many of those sites have consequently suffered irreparable damage. Beyond  the material destruction,  the cultural artifacts and manuscripts of  the past and  the  intellectual  production  of  the  present  become  among  the  most  hotly contested  fronts  where  nations  are  built  and  destroyed.  The  so‐called  de­Ba’athification  of  the  Iraqi  State  played more  like  an  aggressive mnemocide  and quasi‐total brain drain.  Indeed,  the  repercussions  of destroying  a people’s history are, as it turns out, far reaching.  

Coupled with the fanning of sectarian flames, the ravaging of artifacts  from an era  that all  Iraqis  identify with and express pride  in, places  the unity of  the  Iraqi state and  its people on even shakier grounds, as  Iraqi national  identity  rapidly  becomes substituted with  sectarian  allegiances.  In  other words,  the Mesopotamian history of  Iraq has been so heavily effaced  that violence between communities, which no longer identify with a common history, has spiraled out  of  control. Mokhtar  Lamani,  for  instance,  discusses  the mass  exodus  of  Iraq’s minorities  fleeing persecution  in his essay,  “Minorities  in  Iraq: The Other Victims.”  

In this contribution, Lamani argues that minorities are usually unlikely to return to a site  of  persecution,  even  if  that  site  is  their  own  country  and even if they had previously been a part of a complex and varied social fabric that had remained intact for centuries.  Another  onslaught  on  the  Iraqi  state  took  place  on  the  front  of  social  services, mainly health and education reform. Iraq had been known for its high literacy rates and  for  providing  one  of  the  most  advanced  healthcare  coverage  to  its  citizens.  

Iraqis had always been among the most educated in the region, boasting some of the highest numbers of universities. After the invasion, however, literacy rates dropped dramatically. Mass exodus of various Iraqi populations contributed to this : In 2007 alone, the number of refugees surpassed  a million,  a  large number of which were highly educated members of the middle class. There is currently no state sponsored healthcare to speak of in Iraq, and 80% of professors have vacated the country. This last statistic alone is enough to prove that there truly is a purging of Iraqi academics and intellectuals in Iraq.   

Cultural Cleansing covers quite specifically the continued mass intimidation and mass murder of university professors, and the absolute lack of action by the Iraqi government, its security forces, and the occupation forces in responding  to  these offenses, identifying the perpetrators or providing protection to potential victims. In the words of one academic: “One US soldier was kidnapped and Baghdad  is on  full alert, but the killing of an Iraqi professor? Nothing happens,”(136). 

In his essay “Killing the Intellectual Class: Academics as Targets,” Dirk Adriaensens documents  the  solidarity  campaigns  by  Iraqi  intellectuals  even  in  the  face  of imminent danger. For example, Adriaensens discusses the efforts  of  the  BRussells Tribunal, which has published and constantly updates a list of murdered academics, with the goal of facilitating the launch of an investigation. No such investigation has taken  place  for  even  one  of  the  nearly  500  professors  murdered,  close  to   80 kidnapped,  and  more  than  100  students killed. This purging also bears psychological repercussions. Faris K.O. Nadhmi for instance, outlines the anxieties plaguing Iraqis, and Iraqi academics in particular, among whom  the paranoia and fear of death constitutes a constant and widespread neurosis.  

The attack on Iraq’s cultural identity could be said to be a clearly  bi‐directional cleansing: whereas the quasi effacement  of  academics  is  clearly  damaging  to  the future of Iraq’s intellectual production, the retroactive quality of the annihilation of Iraq’s  patrimony  makes  this  attack  particularly  and  profoundly  damaging.  The extent of this violence has not been conveyed and represented adequately to publics at large.  In her essay “Archeology and the Strategies of War,” Zainab Bahrani poses the following question: At Samarra, the top of the ninth century minaret was blown off by a rocket‐propelled grenade while  it was  in use as a US sniper post. When such acts occur in other wars (…) we have no qualms about speaking of them in terms of historical  erasure  and calling them crimes of war. Why do we not do the same now? (79) 

Indeed, it is worth wondering about the mechanisms at play in how acts of war get classified, and circulated into language as either crimes of war or collateral damage.  

For example, whereas  the 2001 destruction of  the Bamiyan Buddha sculptures by the  Taliban  was  rightly  viewed  and  portrayed  as  a  symbol  of  that  regime’s intolerance, the same is seldom said about the United States’ annihilation of  Iraq’s cultural patrimony.    

In  his  now  infamous  2003  press  conference,  Donald  Rumsfeld  remarked  on  the frequency  of  the  looped  video  of  artifacts  being  stolen:  “My  Goodness,”  he exclaimed, “were there that many vases? Is it possible that there were  that many vases in the whole country?” There were, as it turns out, many vases  in  Iraq, each more  priceless   than  the  other,   and   questions   remain  as   to  how  some  of  these artifacts made it out of restricted areas, which had been put under  U.S. Military supervision.  

There was an overt and distinct air of celebration among many American statesmen who described  the  looting of  the Baghdad Museum as a creative act by Iraqis who wanted to assert a kind of cultural renewal. This event was mediated as an organic, post‐traumatic rebirth of a nation wherein some of its own cultural memory was vacated in order to make room for a new iconography divorced from  previous associations with Saddam. The vacuum created by the widespread annihilation and pillaging of  the  so‐called Cradle of Civilization therefore becomes doubly  charged: not only does it leave critical room for how the story of this  evacuation will  be represented  in  the  future,  but  also  foregrounded  is  the  manner  in  which  this patrimonial void will be filled. Contemporary Iraqi artists, writers, film‐makers, and other  cultural  practitioners  must  therefore  engage  these  two  gargantuan  tasks, which  will  undoubtedly  be  hugely  significant  for  the  future  shaping  of  Iraqi identities. In addition to offering an infuriating and alarming volley of information,  Cultural Cleansing clearly outlines the extremely high stakes at play in such a cleansing.

Completely dismissing the myth that post‐occupation Iraq was an endless stream of disasters  outside  of  American  control,  the  book  raises  the  de  facto  issues of accountability and consequences for the United States government.

Whereas  it  is highly  improbable that any American administration will be tried,  let alone held accountable for any of the crimes committed in Iraq or anywhere else for that matter, papers such as the ones collected here are, if nothing else, a small thorn of  memory  and  clarity  in  the  United  States’  dis‐informing  and  forgetful  media apparatus.  In  a  war  that  revolutionized  embedded  reporting,  this  book  is  an independent  and  thoroughly  documented  investigation  into  what  is  undoubtedly one  of  the most  destructive  crimes  against  a  people’s  cultural  patrimony  in  our century.

Haig Aivazian  is an artist, curator and writer currently based  in Chicago. his work investigates  the  intersections  between  the migration  of  bodies, the circulation of consumer goods and the propagation of ideologies

Table of Contents:

Part I: Formulating and Executing the Policy of Cultural Cleansing
    1 - Introduction
            Raymond W. Baker (Trinity College, USA and the American University in Cairo, Egypt)
            Shereen T. Ismael (Carleton University, Canada)
            Tareq Y. Ismael (The University of Calgary, Canada)
    2 - Cultural Cleansing in Comparative Perspective
            Glenn E. Perry (Indiana State University, USA)
Part II: Policy in Motion: Destroying the Past, Killing the Future
    Part A: The Assault on Iraq's Incomparable History
            3 - Archaeology and the Strategies of War
                Zainab Bahrani (Columbia University, USA)
            4 - The Status of Iraq's Archaeological Heritage: Report on the Destruction of Archaeological Sites, Museums and Historical Monuments in Occupied Iraq
                Abbas Husainy (former Chairman of Iraq's State Board of Antiquities and Heritage)
            5 - Negligient Mnemocide and the Shattering of Iraqi Collective Memory
                Nabil Al Tikriti (University of Mary Washington, USA)
    Part B: The Present and the Future
            6 - Killing the Intellectual Class
                Dirk Adriaensens (BRussells Tribunal Executive Committee)

                Max Fuller (Independent Researcher)

                Dahr Jamail (Independent Journalist)
            7 - The Purging of Minds
                Philip Marfleet (University of East London, UK)
            8 - Minorities in Iraq: The Other Victims
                Mokhtar Lamani (Senior Fellow, Centre for International Governance Innovation and Former Special Representative of the Arab League in Iraq)
Part III: Appendices
    Appendix I. Reflections on Death Anxiety and University Professors in Iraq
        Faris K. O. Nadhmi (The University of Baghdad)
    Appendix II. List of Murdered Academics (BRussells Tribunal)
About the Contributors



INTRODUCTION  - Lieven De Cauter

SATURDAY the 20th of MARCH 2010 at 8.30 pm
Les Halles, Rue Royale St-Marie 22, 1030 Bruxelles


Why museums were looted, libraries burned ans academics murdered